ASHWAGANDHA The Antidote for Stressful Living !


One  of  the  bonuses  of  being  a   westerner  living  in  a  tropical  country  is  also  coming  across  and  learning  more  about  the  traditional   medicine …  Mystic  names ,  exciting  stories  and  the   pleasant  odors  and  flavors  , is   always  what  attracts  !

Beside  the  older   acquaintances  , already  part  of  the  common  palette –  like  Goji  berries  , or  Ginseng  –     Ashwagandha   is  a  new  comer  on the  list  of  perpetual  discovering  and  learning  .

Known as  one of  the  most  powerful  herbs  in  Ayurvedic  healing ,   Ashwagandha  has  been  used  since  ancient  times  for  a  wide  variety  of  conditions ,  and  is  most  well- known  for  its  restorative  benefits .

Known  also  with  other  names  such  as  Withania  somnifera ( the  Latin  , scientific  name )  ,  or  Poison  gooseberry ,  or  Winter  cherry –  in Sanskrit ,  the  meaning  of   Ashawagandha   doesn’t  sound  too  attractive  at  all   . The  name   “The  smell  of  a  horse”   however   indicates    that  the  herb certainly  imparts  the  vigor and  strength  of  a  stallion  ,  reason  why  it has  traditionally  been  prescribed  to  help  people  strengthen  their  immune  system  after  an  illness .

Ashwagandha  is  frequently  referred  to  as  the  “Indian  Ginseng”  due  to  its  rejuvenating  properties  ,  even  if  – botanically  speaking –  ,  Ginseng  and  Ashwagandha  are  totally  unrelated .

Belonging  to  the  same  family  Solanaceae   as  the  tomato ,  Ashwagandha  is  a  plump  shrub  with  oval  leaves  and  yellow  flowers  and  it  bears  orange/red  fruits  about  the  size  of  a raisin .  The  herb  is  native  to the  dry  regions  of  India ,  northern  Africa  ,  and  the  Middle  East ,  and  today  is  also  grown  in  more  mild climates  including  the  United  States .

Why   do  people  use  Ashawagandha ?

Do  any  of  the following  symptoms  sound  familiar to  you ?  Stress …  Fatigue …. Lack  of  energy ….  Difficulty  in  concentration …..

The  use  of  this  Ayurvedic  herb  can  help  alleviate  all  these  symptoms  and  support  as  well  energetic  and  rejuvenating  sense  of  wellbeing .

The  Benefits  and  Healing  Effects

Ashwagadha  contains  many  useful  medicinal  chemicals  ,  including  withanolides (  a   type of  steroidal  lactones  ) , alkaloids ,  choline ,  fatty  acids  ,  amino acids   , and  a  variety  of  sugars .

While  the  leaves  and  fruit  have  valuable  therapeutic  properties  ,  the  root  of  Ashwagandha  plant  is  the  part  most  commonly  used  in  the  Westerns  herbal  remedies .

The medical  researchers   are  studying  with  great  interest   Ashwagandha  for  years  and  have  completed  more  than  200  studies  referring  to  the  healing  benefits  of  this  plant .  Some  of  the  key  examples  of  the  healing  properties  of  Ashwagandha  are   listed  below :

  • Protects the  immune  system
  • Helps combat  the  effects  of  stress
  • Improves learning ,  memory  ,  and  reaction  time
  • Reduces anxiety and  depression  without  causing  drowsiness
  • Helps reduce  the brain-cell   degeneration
  • Fosters healthy  sleep  patterns
  • Stabilizes the  blood  sugar  levels
  • Helps lower  the  cholesterol
  • Thickens and  increases  the  nutritive  value  of  milk  in  nursing  mothers
  • Offers anti-inflammatory  properties  , thus  being  used successfully  in  the  treatment  of burns  and  wounds
  • Supports healthy back and  joints
  • Contains anti-malarial  properties
  • Protects the liver ,  reduces  constipation ,  and  cures  hypothyroidism
  • Enhances sexual  potency for  both  men  and   women
  • The seeds and  fruits  are  diuretic  in  nature

Ashwagandha  as  an  adaptogenic  herb

 In  the  Ayurvedic  medicine ,  there  are specific  herbs  considered  as  having  adaptogenic  benefits  .

Adaptogens   are  considered   any compounds ,  herbs  or  practices   that  lead  to  the  stabilization  of  the  physiological  processes  and  which  promote homeostasis .   In  the  herbal  medicine ,  the  use  of  different  herbs  as  adaptogens  is  already  very  popular   with  far-reaching claims  of  increasing  the   longevity ,  libido ,  and  well-being  – on  one  side –   or  helping  the  body  to  cope  with  external  stresses  such  as  toxins  in the  environment  or  internal  stresses  such  as  anxiety  or  insomnia  (  two  of  the  manifestations  so  common  in the  modern  times  )    Most  of  the  studies  on  adaptogens  were  performed  by  The  Soviet  Union , Korea  and  China .

According  to  the  Ayurvedic  principles  ,  our  bodies  are  woven  from  food  we  eat .  The  nutrients  we  ingest  are  metabolized  into  the  energy  and  the  information  that  form  our  cells ,  tissues  ,  and  organs .  Every  day ,  our  bodies  need  essential  vitamins ,  minerals  ,  or  other  nutrients  in  order  to  maintain  our  body’s  delicate  balance .  That’s  why ,  taking  an  Ashwagandha  supplement  is  a  highly  effective  way  to  create  that  balance .

The  berries  are  commonly  used  as  a  substitute  for  rennet  in  the  cheese making   process  .

Ashwagandha has  become  of  interest  of many  researchers and  it  still   grows  in  popularity


La Vie En Rose ! – Himalayan Salt




Himalayan  salt  ,  known  also  as  the  Pink salt ,  is now becoming  more and  more  popular  among  the  health-conscious people   .

It is  all  natural ,  abundant  in  essential  minerals  and  found  to  be  much  better  for  the  body compared  to  the  common table salt ,  or  the  sea  salt !

But , let’s take  a  closer  look  into  what  Himalayan Salt  really  is –  its   properties ,  benefits  for  health  and  uses .

Originated  from  the  high  altitudes  of  the  Himalayan Mountain  Range  in  Pakistan ,  the  pink  Himalayan  salt  is  formed  from  the  ancient  sea  beds  crystalized  during  the  Jurassic  era .  Being  kept  in  an  unspoiled environment  protected  by  lava  rocks ,  the  salt  is  believed  to  be  the  purest  salt  available .  Truly natural and  uniquely  beautiful ,  the  salt  boasts  a  translucent and  gorgeous  rose  pink  tint ,  indicating  its  rich  iron  and  mineral  content .


In present ,  Khewra Salt Mine ( or Mayo  Salt Mine )  in Pakistan is  the  world  second  largest  and  the  oldest  salt  mine  . It is   said  to  be  discovered  by  Alexander  the Great , when ,  with his  army  stopped  for  a  rest , his    horse  started  licking  the  stones  on  the  ground . Soon , the  soldiers  noted  that  all horses were  doing  the  same ,  they  also  tried  and found  the  rocks  to be   quite  salty  .  And , that’s  how  the  KHewra  salt  deposits  had  been  discovered .

Today ,  some  2330  years  later ,   covering  an  area  of  110 ,  228  to 748  feet  deep , the  mine  has  over  40 kilometers  of  tunnels on 11 separate  stories  and  is  already  a popular   tourist  destination .   Tourists  will  be  amazed   seeing  a small Badshahi Mosque   built out  there  ,  or ,   more  recently  small  salt  versions  of  the  Great Wall of  China ,  and  the  Mall  road  of Murree  that  they  can   visit . At  times , the  many  colors  and  bricks  of  light  give  the  mine  a  sort  of  disco-Yellow-Brick-Road look  .


The  Khewra  salt  mine has  its  own  fully  functioning  postal  office ,  and   a local  grocery where  people  can  taste  and  buy  of  the  various  kinds  of  reddish  or  pink rock  salt .

According  to the   scientific  studies ,  Himalayan  salt  is  by  far the  only  kind  of  salt  that  offers  the largest  number  of  natural minerals  (  84  of  the  99 natural  known  elements  ) .  The  elements  the Meadow lists  as  found  in  Himalayan salt , in  addition  to  sodium  and  chloride ,   in alphabetical  order  are  :  actinium , aluminum , antimony , arsenic , astatine , barium , beryllium , bismuth , boron , bromine , cadmium , calcium , carbon , cerium , cesium , chromium , cobalt , copper , dysprosium , erbium , europium  fluorine , francium , gadolinium , gallium , germanium , gold , hafnium , holmium , hydrogen , indium , iodine ,iridium , iron , lanthanum , lead , lithium , lutetium , magnesium , manganese , mercury , molybdenum , neodymium , neptunium , nickel , niobium , nitrogen , osmium , oxygen , palladium , phosphorus , platinum , plutonium , polonium , potassium , praseodymium , protactinium , radium , rhenium , rhodium , rubidium , ruthenium , samarium , scandium , selenium , silicon , silver , strontium , sulfur , tantalum , tellurium , terbium  thallium , thorium , thulium , tin , titanium , uranium , vanadium , wolfram , ytthrium , yttrium, terbium , thallium , thorium , thulium , tin , titanium , uranium , vanadium , wolfram , yttrium , zinc  and  zirconium .

These  trace  elements help  in  maintaining  homeostasis  ,  stimulating  blood  circulation ,  detoxifying  the  body ,  dissolving  kidney and  gall  stones ,  as  well  as  treating  psoriasis .

Himalayan  salt  has  been  used  to  help  detoxify  the  body  in  the  form  of   brine  treatment ,  most  commonly  done  in  the  form of  a  bath .

Himalayan  salt  is  most  commonly  found  as  coarse  grains ,  fine  grains ,  or  large  blocks making  it  perfect  for  cooking  and  seasoning  as  well in any  of  the  forms .    Salt  blocks  can  be  used  as  serving  platters that  delicately  “season” the  food  they  serve .  They  make  a  gorgeous  presentation for  sushi ,  savory tapas ,  grilled meats  ,  seafood  ,  and  even  fruits . Simple  and  easy  to  use ,  they  only  need  to  be  wiped clean with  damp  cloth .


The  more  common  way  to  enjoy  the  salt  is  by  simply  sprinkling  it  on  your  favorite  soups , pastas , and  sauces . Rubbing  it  on  meat also  helps  to  reduce  the  gamey  taste  and  aroma  and  makes  it  an  excellent  food  preservation  method .



Besides  flavoring  the  food ,  gargling  with  a  mixture  of  Himalayan  salt  and  water every  morning  can  improve  gum  health  and  eliminate  bad  breath .

More  recently , in a  world  overrun  with  stress  and  anxiety  –  like  the  world  of  the  times  we  are  living  in –  the  benefits  of  the  Himalayan  salt  in  the  form  of  salt  lamps  are  becoming  more  and  more  clear  as  having  a  great  impact  on health .   As  an  agent   able  to  clean  the  air  around or by  increasing  the  emission  of  negative ions   ,  increasing  the  oxygen  flow  in  the  brain , and  fighting  diseases  – these  lamps  become  a simple  solution to  bolster  your  health ,  lower  the  anxiety  levels and  protect  you  from  the  damaging  effects of  the  technology  surrounding us – like  cellphones , laptops ,  televisions , or microwaves  –  making  you  feel  really   rejuvenated    .

Top Nutrients That Can Help Kids Labeled With ADHD

 It’s  unbelievable  how  much  power  the  food  has !

Food  actually  has the  ability  to  cause  diseases  or  prevent  them .

Whatever  we  might  be –  adults  or  children  –  if  we  aren’t  getting  the  essential  nutrients  we  need  from  healthy  foods ,  our  bodies  will  react  negatively  .  And , because  everyone’s  genetics  and  biochemical  make-up  is  so  unique ,  what’s  considered  healthy  for  you  it just  might  not  be  as  healthy  for  someone  else  (  Translating  this  into   practice ,  the  food  that  seems  to  be  healthy  for  you  as  an  adult ,  might  not  show  to  be  the  same  for  your  child  as  well  ! )

For  instance ,  nightshades  and  citrus  fruits  are  usually  considered  healthy .  They  are  whole  foods  from the  Earth  that  are  packed  with  nutrients ,  right ?

But ,  here’s  the  thing : If  your  child  has  a  citrus  food  allergy  or  is  sensitive  to  nightshade vegetables  (  like  potatoes ,  tomatoes  or  peppers  ) , it’s  definitely not a  good  idea  to  eat  them .

The  inflammation  that  happens  as  a  result  will  eventually  lead  to  health  issues –  including  the  typical  ADHD-like  behaviors .

Every day , many  of  us – including  our  kids-  just  deal  with  those  common  ailments  from  food  allergies .

We  have  things  like  dry  skin ,  canker  sores ,  nausea , headaches ,  diarrhea ,  constipation , eczema ,  ear  infections ,  seasonal  allergies  and  asthma ,  and  we  think  it’s  just  a  normal  part of  life .  But ,  none  of  these  issues  are  normal  at  all .  In  fact ,  they  are  simply  our  first  clues  that  something  is  not  right  on  the  inside .

Most  often ,  if  our  issue  isn’t  caused  by  an  inflammation  imbalance  from  food  allergies ,  it  can  be  as  a  result  of  yeast  overgrowth  ,  unhealthy  gut  flora ,  high  toxicity  levels ,  nutrient  deficiencies  ,  or  any  combination  of  these .

Most  of  the  conventional  doctors have  been  trained  to  label  symptoms  and  treat  them  with  some  sort  of  medication .  But  this  does  nothing  to  address  to  the  root  cause .  And  most  often it  doesn’t  do  a  whole  lot  of  good  for  the  symptoms either  .   Plus ,  most  of  the  time ,  the  side  effects  are  just  ridiculous   .

These  days ,  our  kids  are  prescribed  drugs  when  the  specific   nutrients   are  all  they  need  !

It  just  so  happens  with  the   ADHD  –  in  which  the  behaviors  mimic  perfectly   the  symptoms  of  some  major  vitamin ,  mineral ,  antioxidant  , and  essential  fatty  acid  deficiencies .

Could  your  child  be  suffering  from  something  so  simply ?

Here  are  the  major  nutrient  deficiencies  commonly  found  in  kids  labeled  with  ADHD .




Magnesium  deficiency  is  one  of  the  most  common  in  people  with  ADHD .

The  symptoms mimic  the  symptoms  of  ADHD .  Things  like  excessive  fidgeting ,  tantrums ,  social  difficulties ,  restlessness ,  insomnia , irritability ,  aggressiveness , poor  attention span ,  coordination problems  and  learning  difficulties (  even  in  a  person  with  a  normal  IQ  )

One  Polish  study  found  that  95%  of  the  children  they  were  testing  for  ADHD  were  deficient  in  magnesium .  Those  with  lower  levels  of  the  mineral  ,  showed  more  severe  symptoms  of  hyperactivity .   After  supplementing  with  200 mg of  magnesium  for  six  months ,  hyperactivity  was  reduced  significantly .  The  behavior  of  those  who  didn’t  receive  magnesium  worsened .

You  may  want  to  consider  feeding  your  child more  magnesium rich  foods  , like  :  pumpkin /  sunflower  seeds ,  cashews  ,  or  almonds .   You  could  also  try  giving  the  kid   a  children’s   magnesium  supplement .  In  many  studies ,  vitamin  B6  was  needed  along  with  magnesium  to  see  improvement  in  the  ADHD  symptoms .



A  kid’s  mental  and  emotional  state  are  critically  dependent  on  vitamin  B  in  the  diet .

Type  B  vitamins  ,  especially  B6  and  B12 ,  are  vital  to  the  development  of  the  nervous  system and  the  production  of  neurotransmitters  in  the  brain .  They  are  also  responsible  for  blood  sugar  regulation .  And  we  all  know  the  negative  effects  sugar  seems  to  have  in  the   kids .

Symptoms  of  Vitamin B  deficiency  include  :  forgetfulness ,  short  attention  spans , irritability ,  confusion  and  rage .

Again ,  all  very  similar  to  ADHD  symptoms !

All other  B-Complex  vitamins  have  important  jobs  to  do  too ( including  improving  the  absorption  of  other  nutrients into  the  body )

Eat  things  like  : fish ,  beans ,  spinach ,  asparagus ,  broccoli and  bell peppers .   There  are   kids  that   really  like  snacking  the  sweet  mini  peppers .

Sometimes  we  are  so  quick  to  offer  chicken  nuggets  or  hot dogs  because  they  are  socially  accepted  as  “kid-friendly” foods ,  but  we  should  remember  also  all  other  dangerous  ingredients  they  contain and  instead ,  give  the  kids  a  chance  to  taste  what’s  good  for  health !  The  promise  is  they  will  really  like  those  things  you  never  would  have  expected .

(  Have  you  ever  tasted  hummus ?!   I  simply   love  it  !  Some  kids also  make  this  healthy  choice  and  would  like  to  eat  a  full  container  if  they  are  left  to …. Thankfully ,  hummus  contains   three  important  B vitamins ! )

You  could  also  consider  adding  a  B-complex  supplement  to  your  kid’s  diet .




Almost  all  of  us  are  deficient  in  Omega-3’s   and  don’t  have  a proper  Omega-3/Omega 6  ratio.   This  imbalance  leads  to  all  sort  of  health  issues –  ADHD  included .

Plus ,  the  conversion  of  essential  fats  into  DHA  ,  AA  and  EPA  can  be  inhibited  by  certain  foods  like  wheat and  dairy .  The  conversion  is  also  blocked  by  other  vitamin  and  mineral  deficiencies  like  B ,  C ,  Zinc  and  Magnesium .

Research  from  Purdue  University  discovered  that  kids  with ADHD  are  not  getting  an  adequate  amount  of  nutrients  required  for  essential  fatty  acid  conversion  and  as  a  result  have low  levels  of  EPA ,  DHA  and  AA .   The  Omega-3  and  Omega-6  or  GLA  supplementation helped  reduce  ADHD  symptoms .  Other  research  studies  have  also  confirmed  this  fact .

On the  list  of  the   most  favorite  sources  of  Omega 3  that  provide   a  healthy  ratio  of  all  the  essential  fatty  acids  ,  could  be  included  among  others  :   flaxseeds ,  walnuts ,  salmon  ,  olive  oil ,  and  broccoli


  1. ZINC


Functional  medicine  practitioner  Dr. Mark  Hayman tells  us  that  “Low zinc  levels  are  associated  with  lowered  immunity  ,  poor  heavy  metal  detoxification ,  and ADHD” .

Maybe  your  child  eats  plenty  of  foods  rich  in  zinc (  like  spinach ,  seafood ,  nuts  and  beans ) ,  but  sometimes  nutrients  get  wiped  out  by  other  things .  Especially  the  processed  foods  ,  white  breads  ,  refined  sugar ,   and  even  many  medications  like  antibiotics ,  are  found  to  be  the culprit  .

Dr.  Neil  Ward discovered  an  interesting  fact  about  the  disruptive  effect  the   antibiotics  have  on  kids  with  ADHD .   Dr.  Ward  found  that  antibiotics  not  only  wipe  out  beneficial  bacteria  in  the  gut ,  they  also  impair  the  absorption  of  nutrients  .  Most  kids  Dr.  Ward  studied  ,  who  were  labeled  with  ADHD , had  several  antibiotics  in  their  early  years  .  After  much  research ,  he  proved  that  kids  who  had  taken  at  least  three  doses  of  antibiotics  before  the  age  of  three  ,  had  much  lower  levels  of  zinc ,  calcium  ,  chromium  and  selenium .

A  zinc  imbalance  can  interfere with  proper neurotransmitter  function in  the  brain .  Especially  the  pathways in the  brain that  affect  the  behavior .             Dr. Mercola  on the  other  side , suggests   that  “Adding  zinc  to  the  diets  of  teenagers has  even  been  shown  to  cause  improvements  in memory  and  attention  span”

Whatever  stage  you  are  in  schooling  –  from  Pre Kinder  or  College  student – feel  motivated  then  to  “Zinc  It  Up”  with  such  foods  as :  cashews ,  coconut ,  pumpkin  seeds ,  sunflower  seeds  –  or  green  vegetables  as : spinach , chard  , or  broccoli  !   You’ll  certainly  TOP  UP !



Unless  you’re  a  chemistry  buff  and  know  everything  about  the  central  nervous  system ,  this  stuff  can  get  a  bit  confusing .   But ,  in  general ,  the  neurotransmitters  in  the  brain  depend  largely  on  amino acids  from proteins .  All  20  essential  amino acids  have  an  important  job  to  do .

The  amino acid  deficiencies  are  common  in  kids  with  ADHD  (  especially  DMAE ( dimethylenoamine )  ,  5-HTP ( 5-hydorxytryptophan )  ,  L-thiamine ,  tyrosine , GABA , L-glutamine ,  serine ,   tryptophan  , glycine , taurine ,  and  L-thearine ,  an  amino acid  found  in  tea ) .  These  amino acids  have  been  specifically  linked  to  our  mood  and  behaviors .  Without  them ,  or  without  enough  or  them ,  we  will  experience  irritability ,  depression ,  nervousness ,  anxiety ,  inability  to  focus ,  impulsiveness ,  hyperactivity , etc.    Yet again ,  these  are  all  very  similar  to  the  symptoms  of  the  kids  labeled  with  ADHD ) .

It  is  important  to  understand  that  every part  of  our  body’s  chemical  composition  works  together  as  a team .  For  example ,  vitamin B6 converts  tryptophan  into  serotonin .  But  what  happens  when  you  aren’t  getting  enough  vitamin B6 ?  You  obviously  won’t  be  able  to  convert  tryptophan  into  serotonin .  Look  out ,  not  enough  serotonin  could  mean  you  will  turn  into  Oscar the  Grouch !

Each  and  every  vitamin ,  mineral ,  antioxidant , amino acid  and  fatty  acid  from our  food  ,  all  need  and  depend  on  each  another  to do  a  list  of  jobs  in order  to  keep  our  bodies  working  well .

Aim to  eat  a  fully  balanced  diet ,  and  you  can  be  sure  you  already  provided  the  body  the  full  range  of  amino acids  needed   !



The  Vitamin  D  Council  estimates  that  9  out  of 10  people  are  deficient  in  vitamin D .  It’s a very  important  nutrient  that  we  rarely  can  get  from food .  Just  like  the  plants ,  it’s  the  sunlight  we  need  !

Vitamin D helps  boost  the  antioxidants  responsible  for  good  health  of  the brain . It  also  produces  dopamine  and  norepinephrine in  the  brain  ,  compounds  which  many  of  the  ADHD  medications  aim  to  provide .    Vitamin D  helps  produce  enzymes  that  are  in charge  of  making  brain  chemicals  necessary  for  our  ability  to  focus  ,  especially  for  long  periods  of  time ..

Although  Vitamin D deficiency  might  not  be  the  one  reason  for  the  child  having ADHD symptoms ,  it  may  definitely  be  a  factor , and  it  is  very  common  in  children  who  have  been  labeled  with  this  disorder .  But ,  as  it  usually  occurs ,  when  one  deficiency  is  present  –  there  are  certainly  more  of  them   around  the  corner  .



Post Script    



Most  of  the  times ,  the  nutrients  from  food  are  way  underrated .  They  should  be  instead   the  main  reason  why  we  eat  food  (   but  unfortunately  ,  most  of  the  times  we  eat  because  we  are  hungry ,  not  because  we  want  to  prevent  diseases ….  )

We  have  to  start  thinking  of  our  food  as  a  tool  for  our  health  and  well-being  – instead of  the  entertainment  at  the  party .   We  need  greens  ,  fruits  ,  vegetables ,  beans  ,  nuts  ,  seeds  ,  fish ,  herbs ,  spices ,  healthy fats  and  a  limited  amount  of  organic  grass-fed  meat and  poultry .  If  everyone  would  be  loyal  to  a diet  like  this , there  would be  far  fewer   cases  of  common  health  issues –  ADHD  included .

Usually  it’s  cool  to  treat  your  taste  buds  once  in  a  while ,  but  most  of  the  time ,  taste  is  just  a  bonus !   The  functional  medicine  is  the  key  !   The  functional  medicine  doctors  know  the  power  that  lies  in  food  and  nutrition  and ,  if  you  are  lucky  to  have  one  in  your  area ,  the  best  thing  to  do  is  to grab  the  opportunity  right  away .   They  will  be  able  to  determine  if  the  child  has  any  nutritional  imbalances  or  food  allergies .  A  blood  test  with  be able to check  as  well  for  sensitivities  to  large  range  of  foods . By  focusing  on  a  healthy  anti-inflammatory  diet and  a  healthy  gut  flora ,  while  removing  the  toxins , identifying  the  food   sensitivities ,  and  bringing  into  the  diet  the right  nutrients , these  doctors  can  certainly  help  curing  a  nasty  kind  of  “disease”  such  as  ADHD  !