Top Nutrients That Can Help Kids Labeled With ADHD

 It’s  unbelievable  how  much  power  the  food  has !

Food  actually  has the  ability  to  cause  diseases  or  prevent  them .

Whatever  we  might  be –  adults  or  children  –  if  we  aren’t  getting  the  essential  nutrients  we  need  from  healthy  foods ,  our  bodies  will  react  negatively  .  And , because  everyone’s  genetics  and  biochemical  make-up  is  so  unique ,  what’s  considered  healthy  for  you  it just  might  not  be  as  healthy  for  someone  else  (  Translating  this  into   practice ,  the  food  that  seems  to  be  healthy  for  you  as  an  adult ,  might  not  show  to  be  the  same  for  your  child  as  well  ! )

For  instance ,  nightshades  and  citrus  fruits  are  usually  considered  healthy .  They  are  whole  foods  from the  Earth  that  are  packed  with  nutrients ,  right ?

But ,  here’s  the  thing : If  your  child  has  a  citrus  food  allergy  or  is  sensitive  to  nightshade vegetables  (  like  potatoes ,  tomatoes  or  peppers  ) , it’s  definitely not a  good  idea  to  eat  them .

The  inflammation  that  happens  as  a  result  will  eventually  lead  to  health  issues –  including  the  typical  ADHD-like  behaviors .

Every day , many  of  us – including  our  kids-  just  deal  with  those  common  ailments  from  food  allergies .

We  have  things  like  dry  skin ,  canker  sores ,  nausea , headaches ,  diarrhea ,  constipation , eczema ,  ear  infections ,  seasonal  allergies  and  asthma ,  and  we  think  it’s  just  a  normal  part of  life .  But ,  none  of  these  issues  are  normal  at  all .  In  fact ,  they  are  simply  our  first  clues  that  something  is  not  right  on  the  inside .

Most  often ,  if  our  issue  isn’t  caused  by  an  inflammation  imbalance  from  food  allergies ,  it  can  be  as  a  result  of  yeast  overgrowth  ,  unhealthy  gut  flora ,  high  toxicity  levels ,  nutrient  deficiencies  ,  or  any  combination  of  these .

Most  of  the  conventional  doctors have  been  trained  to  label  symptoms  and  treat  them  with  some  sort  of  medication .  But  this  does  nothing  to  address  to  the  root  cause .  And  most  often it  doesn’t  do  a  whole  lot  of  good  for  the  symptoms either  .   Plus ,  most  of  the  time ,  the  side  effects  are  just  ridiculous   .

These  days ,  our  kids  are  prescribed  drugs  when  the  specific   nutrients   are  all  they  need  !

It  just  so  happens  with  the   ADHD  –  in  which  the  behaviors  mimic  perfectly   the  symptoms  of  some  major  vitamin ,  mineral ,  antioxidant  , and  essential  fatty  acid  deficiencies .

Could  your  child  be  suffering  from  something  so  simply ?

Here  are  the  major  nutrient  deficiencies  commonly  found  in  kids  labeled  with  ADHD .

 

  1. MAGNESIUM 

 

Magnesium  deficiency  is  one  of  the  most  common  in  people  with  ADHD .

The  symptoms mimic  the  symptoms  of  ADHD .  Things  like  excessive  fidgeting ,  tantrums ,  social  difficulties ,  restlessness ,  insomnia , irritability ,  aggressiveness , poor  attention span ,  coordination problems  and  learning  difficulties (  even  in  a  person  with  a  normal  IQ  )

One  Polish  study  found  that  95%  of  the  children  they  were  testing  for  ADHD  were  deficient  in  magnesium .  Those  with  lower  levels  of  the  mineral  ,  showed  more  severe  symptoms  of  hyperactivity .   After  supplementing  with  200 mg of  magnesium  for  six  months ,  hyperactivity  was  reduced  significantly .  The  behavior  of  those  who  didn’t  receive  magnesium  worsened .

You  may  want  to  consider  feeding  your  child more  magnesium rich  foods  , like  :  pumpkin /  sunflower  seeds ,  cashews  ,  or  almonds .   You  could  also  try  giving  the  kid   a  children’s   magnesium  supplement .  In  many  studies ,  vitamin  B6  was  needed  along  with  magnesium  to  see  improvement  in  the  ADHD  symptoms .

 

2   B – COMPLEX VITAMINS

A  kid’s  mental  and  emotional  state  are  critically  dependent  on  vitamin  B  in  the  diet .

Type  B  vitamins  ,  especially  B6  and  B12 ,  are  vital  to  the  development  of  the  nervous  system and  the  production  of  neurotransmitters  in  the  brain .  They  are  also  responsible  for  blood  sugar  regulation .  And  we  all  know  the  negative  effects  sugar  seems  to  have  in  the   kids .

Symptoms  of  Vitamin B  deficiency  include  :  forgetfulness ,  short  attention  spans , irritability ,  confusion  and  rage .

Again ,  all  very  similar  to  ADHD  symptoms !

All other  B-Complex  vitamins  have  important  jobs  to  do  too ( including  improving  the  absorption  of  other  nutrients into  the  body )

Eat  things  like  : fish ,  beans ,  spinach ,  asparagus ,  broccoli and  bell peppers .   There  are   kids  that   really  like  snacking  the  sweet  mini  peppers .

Sometimes  we  are  so  quick  to  offer  chicken  nuggets  or  hot dogs  because  they  are  socially  accepted  as  “kid-friendly” foods ,  but  we  should  remember  also  all  other  dangerous  ingredients  they  contain and  instead ,  give  the  kids  a  chance  to  taste  what’s  good  for  health !  The  promise  is  they  will  really  like  those  things  you  never  would  have  expected .

(  Have  you  ever  tasted  hummus ?!   I  simply   love  it  !  Some  kids also  make  this  healthy  choice  and  would  like  to  eat  a  full  container  if  they  are  left  to …. Thankfully ,  hummus  contains   three  important  B vitamins ! )

You  could  also  consider  adding  a  B-complex  supplement  to  your  kid’s  diet .

 

  1. ESSENTIAL FATTY  ACIDS

 omega-3

Almost  all  of  us  are  deficient  in  Omega-3’s   and  don’t  have  a proper  Omega-3/Omega 6  ratio.   This  imbalance  leads  to  all  sort  of  health  issues –  ADHD  included .

Plus ,  the  conversion  of  essential  fats  into  DHA  ,  AA  and  EPA  can  be  inhibited  by  certain  foods  like  wheat and  dairy .  The  conversion  is  also  blocked  by  other  vitamin  and  mineral  deficiencies  like  B ,  C ,  Zinc  and  Magnesium .

Research  from  Purdue  University  discovered  that  kids  with ADHD  are  not  getting  an  adequate  amount  of  nutrients  required  for  essential  fatty  acid  conversion  and  as  a  result  have low  levels  of  EPA ,  DHA  and  AA .   The  Omega-3  and  Omega-6  or  GLA  supplementation helped  reduce  ADHD  symptoms .  Other  research  studies  have  also  confirmed  this  fact .

On the  list  of  the   most  favorite  sources  of  Omega 3  that  provide   a  healthy  ratio  of  all  the  essential  fatty  acids  ,  could  be  included  among  others  :   flaxseeds ,  walnuts ,  salmon  ,  olive  oil ,  and  broccoli

 

  1. ZINC

 

Functional  medicine  practitioner  Dr. Mark  Hayman tells  us  that  “Low zinc  levels  are  associated  with  lowered  immunity  ,  poor  heavy  metal  detoxification ,  and ADHD” .

Maybe  your  child  eats  plenty  of  foods  rich  in  zinc (  like  spinach ,  seafood ,  nuts  and  beans ) ,  but  sometimes  nutrients  get  wiped  out  by  other  things .  Especially  the  processed  foods  ,  white  breads  ,  refined  sugar ,   and  even  many  medications  like  antibiotics ,  are  found  to  be  the culprit  .

Dr.  Neil  Ward discovered  an  interesting  fact  about  the  disruptive  effect  the   antibiotics  have  on  kids  with  ADHD .   Dr.  Ward  found  that  antibiotics  not  only  wipe  out  beneficial  bacteria  in  the  gut ,  they  also  impair  the  absorption  of  nutrients  .  Most  kids  Dr.  Ward  studied  ,  who  were  labeled  with  ADHD , had  several  antibiotics  in  their  early  years  .  After  much  research ,  he  proved  that  kids  who  had  taken  at  least  three  doses  of  antibiotics  before  the  age  of  three  ,  had  much  lower  levels  of  zinc ,  calcium  ,  chromium  and  selenium .

A  zinc  imbalance  can  interfere with  proper neurotransmitter  function in  the  brain .  Especially  the  pathways in the  brain that  affect  the  behavior .             Dr. Mercola  on the  other  side , suggests   that  “Adding  zinc  to  the  diets  of  teenagers has  even  been  shown  to  cause  improvements  in memory  and  attention  span”

Whatever  stage  you  are  in  schooling  –  from  Pre Kinder  or  College  student – feel  motivated  then  to  “Zinc  It  Up”  with  such  foods  as :  cashews ,  coconut ,  pumpkin  seeds ,  sunflower  seeds  –  or  green  vegetables  as : spinach , chard  , or  broccoli  !   You’ll  certainly  TOP  UP !

 

  1. AMINOACIDS

Unless  you’re  a  chemistry  buff  and  know  everything  about  the  central  nervous  system ,  this  stuff  can  get  a  bit  confusing .   But ,  in  general ,  the  neurotransmitters  in  the  brain  depend  largely  on  amino acids  from proteins .  All  20  essential  amino acids  have  an  important  job  to  do .

The  amino acid  deficiencies  are  common  in  kids  with  ADHD  (  especially  DMAE ( dimethylenoamine )  ,  5-HTP ( 5-hydorxytryptophan )  ,  L-thiamine ,  tyrosine , GABA , L-glutamine ,  serine ,   tryptophan  , glycine , taurine ,  and  L-thearine ,  an  amino acid  found  in  tea ) .  These  amino acids  have  been  specifically  linked  to  our  mood  and  behaviors .  Without  them ,  or  without  enough  or  them ,  we  will  experience  irritability ,  depression ,  nervousness ,  anxiety ,  inability  to  focus ,  impulsiveness ,  hyperactivity , etc.    Yet again ,  these  are  all  very  similar  to  the  symptoms  of  the  kids  labeled  with  ADHD ) .

It  is  important  to  understand  that  every part  of  our  body’s  chemical  composition  works  together  as  a team .  For  example ,  vitamin B6 converts  tryptophan  into  serotonin .  But  what  happens  when  you  aren’t  getting  enough  vitamin B6 ?  You  obviously  won’t  be  able  to  convert  tryptophan  into  serotonin .  Look  out ,  not  enough  serotonin  could  mean  you  will  turn  into  Oscar the  Grouch !

Each  and  every  vitamin ,  mineral ,  antioxidant , amino acid  and  fatty  acid  from our  food  ,  all  need  and  depend  on  each  another  to do  a  list  of  jobs  in order  to  keep  our  bodies  working  well .

Aim to  eat  a  fully  balanced  diet ,  and  you  can  be  sure  you  already  provided  the  body  the  full  range  of  amino acids  needed   !

 

  1. VITAMIN D

The  Vitamin  D  Council  estimates  that  9  out  of 10  people  are  deficient  in  vitamin D .  It’s a very  important  nutrient  that  we  rarely  can  get  from food .  Just  like  the  plants ,  it’s  the  sunlight  we  need  !

Vitamin D helps  boost  the  antioxidants  responsible  for  good  health  of  the brain . It  also  produces  dopamine  and  norepinephrine in  the  brain  ,  compounds  which  many  of  the  ADHD  medications  aim  to  provide .    Vitamin D  helps  produce  enzymes  that  are  in charge  of  making  brain  chemicals  necessary  for  our  ability  to  focus  ,  especially  for  long  periods  of  time ..

Although  Vitamin D deficiency  might  not  be  the  one  reason  for  the  child  having ADHD symptoms ,  it  may  definitely  be  a  factor , and  it  is  very  common  in  children  who  have  been  labeled  with  this  disorder .  But ,  as  it  usually  occurs ,  when  one  deficiency  is  present  –  there  are  certainly  more  of  them   around  the  corner  .

 

 

Post Script    

GARBAGE  IN   =  GARBAGE  OUT   !

 

Most  of  the  times ,  the  nutrients  from  food  are  way  underrated .  They  should  be  instead   the  main  reason  why  we  eat  food  (   but  unfortunately  ,  most  of  the  times  we  eat  because  we  are  hungry ,  not  because  we  want  to  prevent  diseases ….  )

We  have  to  start  thinking  of  our  food  as  a  tool  for  our  health  and  well-being  – instead of  the  entertainment  at  the  party .   We  need  greens  ,  fruits  ,  vegetables ,  beans  ,  nuts  ,  seeds  ,  fish ,  herbs ,  spices ,  healthy fats  and  a  limited  amount  of  organic  grass-fed  meat and  poultry .  If  everyone  would  be  loyal  to  a diet  like  this , there  would be  far  fewer   cases  of  common  health  issues –  ADHD  included .

Usually  it’s  cool  to  treat  your  taste  buds  once  in  a  while ,  but  most  of  the  time ,  taste  is  just  a  bonus !   The  functional  medicine  is  the  key  !   The  functional  medicine  doctors  know  the  power  that  lies  in  food  and  nutrition  and ,  if  you  are  lucky  to  have  one  in  your  area ,  the  best  thing  to  do  is  to grab  the  opportunity  right  away .   They  will  be  able  to  determine  if  the  child  has  any  nutritional  imbalances  or  food  allergies .  A  blood  test  with  be able to check  as  well  for  sensitivities  to  large  range  of  foods . By  focusing  on  a  healthy  anti-inflammatory  diet and  a  healthy  gut  flora ,  while  removing  the  toxins , identifying  the  food   sensitivities ,  and  bringing  into  the  diet  the right  nutrients , these  doctors  can  certainly  help  curing  a  nasty  kind  of  “disease”  such  as  ADHD  !


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s