Are you a Workaholic ?!

Adrian’s  wife  checked  his  husband’s  suitcase  before  they  left  on  a  much  needed  two-week  vacation –  but  she  wasn’t  looking  to  see  whether  he’d  packed  enough  clothes .  The  reason  was  instead  the  fact  that   Adrian  was  addicted  to  his  job ,  and  she  was  searching  for  the  work papers  that  he  often  brought  on  these  trips .  However , she  never  found  the  stack  of  his  company’s  financial  statements  hidden  in  a  pair  of  jeans .

Anne’s  new  business  venture  was  a  booming  success .  For  sure ,  it  took  all  of  her  free  time  to  get  things  rolling  .  After five  years  of  putting  in  60 to  80  hours  a  week  ,  she  struck  gold ,  and  now  she  really  can’t  slow  down . She  even  keeps  her  smartphone  by  her  bedside  so  she  can  answer  contacts  in  the  middle  of  the  night !  She  promised  herself  a  vacation  a  couple  of  years  ago ,  unfortunately ,  it  never  happened .   Her  friends  try  to  warn  her  that  someday  she’ll  crash and  burn .

Workaholism  is  one  of  the  most  difficult  addictions  for  people  to  admit to .   People  who  are  obsessed  with  their  work to  the  point  that  it  damages  their  relationships  and  health  are  often  in  denial as  our  society  mostly  affirms  the  workaholics . Companies  often  reward  the  employees  who  overwork .  The  boss  stands up  at  the  annual  Christmas  party  and  brags  about  those  employees  who  put  in  60  to  80  hours  a  week .  Work  addiction  can  happen  to  anyone (  paid  or  unpaid )  who  takes  on  too  many  responsibilities . And ,  the  results  for  sure  can  be  deadly  .


What  is  an  workacholic  ? 

Dictionary  defines  a   workaholic  as  someone  who  is  addicted  to  work  .  There  is  a  difference  between   being  “a  hard  worker”  and  being  “addicted  to  your  job” . Putting  in  some  extra  time  to  complete  a  project  now  and  then  is  not  the  same  as  being  chronically  focused  on  work . Hard  workers  think  about  being  at  home  with  their  families  while  staying  late  to  finish  a  job .   The  work  addicts  instead  are  constantly  thinking   about  their  employment  while  being  at  home  or  with  friends .

Sometimes ,  people  will  say  they  are  workaholiscs  to  communicate  how  much  they  love  their  jobs .  But  people  who  are  truly  addicted  to  overwork ,  cross  a  sensitive  line  that  sooner  or  later  damages  their  health  and  relationships . They   usually  have  deprived  sleep and  don’t  exercise .  They  have  children  who  hardly  ever   see  them  because  they  leave  for  work  early  and  come  home  late .  Or  ,  they’re  often  on  out-to-town  business  trips .

The  Addiction  Help  Center defines  the  work  addiction   as  a  “process  addiction” ,  which  is  defined  as  an  addiction  to  certain  behaviors or  processes that  can  alter  the  mood  and  brain  chemistry  . “It  becomes  a  problem when  there  is  no  balance  and  the   boundaries  are  weak “

Mobile  technology  increased  even  more  the  blur  between  our  jobs  and  personal  time . It  is  making  unplugging  from  work  even  more  difficult  for  workaholics . The  temptation  to  respond  to  bosses  or  clients  who  “need  you” ,  often  leaves  spouses  ,  children  ,  or  friends  pushed  aside .  Telling your  kids  for  example :  “I’m  doing  this  for  you” ,  is  again   something  which simply  doesn’t  cut  it .

In  some  countries , work  addiction  is  a  cultural  phenomenon  .  For  example ,  many  East  Asian  nations  report  high  suicide  rates  among  exhausted  laborers  who  are   extremely  devoted  to  their  jobs .  The  Japanese  have  even  coined  a  special  word  for  work  addiction  –  “karoshi” ,  which  literally  means  “death  from  overwork” .

In  the   article  “Working  to  death  in  China”  , published   in  “The  Diplomat” ,   Charmika  Monet   states  that  an  estimated   600000 people  die every  year   in  China   due  to  work-related  stress  and  its  effects . China  has  become  the  nation  with  the  highest  incidence  of  death  from  overwork .

Research  showed  that  the  manual  laborers   working  long  hours  are  much  less  likely  to  die  from  strenuous  work .  The  deadly  pressure  is  almost  completely  among  those  with  jobs  that  require  mostly  mental  activity .

The  payoff  to  putting  in  overtime  has  however  its  limits .  It  isn’t  as  simple  as  working  more  and  getting  paid  more . Studies  instead , have  revealed  that  productivity  begins  to  decline  after a  50-hour  workweek .  Health  risks  climb  as  well ,  and  the  work  relationships  begin  to  break  down .  Even  people  who  made  more  money  have  less  time  for  leisure  and  relaxation .

work 7


Am  I  a  workaholic ?   

Like  many  of  the  addictions ,  it  is  difficult  for  workaholics  to  see  their  damaging  dependency  on  work in  order  to  feel  good . It  is  hard  to  admit  your  problem  when  clients  send  “Thank-you” notes and  the  employers  pat  you  on  the  back ,  even  though  in  reality   your  personal  life  is  falling  apart . An  inferiority  complex  can  compel  someone   to  search  for  value  in  the  work , or  from  the   employers ,   at  the  expense  of  healthy  living .  The  workaholics  can  even  become addicted  to  the  adrenaline  rush  of  putting  in  crazy  hours  or  trying  to  meet  unrealistic  deadlines .

The  author  of  the  “Workaholics :  The  Respectable  Addicts “ ,  Barbara  Killinger  ( who  is as  well  a   clinical  psychologist  )  ,  divides  work  addicts  into  three  groups : controllers ,  pleasers  ,  and  narcissistic  controllers .

The  individuals  in  the  first  category  think  that  everything  has  to  be  done  their  way .

The  individuals  from  the  second  category  want  to  make  everyone  else  happy .

However ,  the  third  category  is  the  most  damaging  –  the  narcissistic  controllers  being  essentially  shutting   off  the  feelings  over  how  their  work  habits  negatively  affect  others .

Listening  to  your  loved  ones  or  your  doctor can  help  you  very  much  recognizing  the  symptoms  of  the  overwork .  Being  in  tune  with  your  body  can  also  reveal  that  your  stress-related  illnesses  come  with  work  addiction .   Are  you  by  chance  feeling  tense ,  tired ,  or  worn  down  ?  Then ,  it’s  time  to  think !  Workaholics  often  die  from  heart  attacks  or  strokes   and  the  chronic  depression  as  well  is  prevalent  among  the  work  addicts .


God’s  solution  to  work  addiction

 If  you  happen  however  to  believe  in  God ,  remember  that  He  has  a  solution  to  this  problem ,  too .

God  knew  that  the  human  beings  need  time  for  rest  , thus  He  created  a  way  for  them  to  find  it . Built   into  the  heart  of  the  Ten  Commandments  , the  fourth  one  is  an  antidote  to  the  frenzied  lives  of  the  people  who  find  it  difficult  to  stop   and  it is  called  Sabbath .

The  answer  to  workaholism  is  not  to completely  stop  working  but  to  live  with  balance  .  It  is  about  learning  when  to  work  and  when  to  stop .   God’s  gift  of  the  Sabbath  is  especially  beneficial  to  those  who  are  addicted  to  work .

From  the  Bible  we  learn  that  God  spent  six  days  creating  our  world ,  and  then  He  rested .  “On  the  seventh d ay God  ended  His  work which  He  had  done  ,  and  He  rested  on the  seventh  day  from  all  His  work  which  He  had  done . Then God  blessed  the  seventh  day  and  sanctified  it ,  because  in  it  he  rested  from  all  His  work which  God  had  created  and  made “  ( Genesis  2:2-3 NKJV )

Have  you  ever   wonder  ,  why  would  an  all-powerful  God  need  to  stop  working ?  His  rest  wasn’t  for  physical  refreshment .  It  was  instead   an  opportunity  to  connect  with  His  creation .   God   has  left  us  an  example  ,  yet  ,  many  people  now   live  as  if  their  work  would  be  more  important  than  the  Creator’s ,  the  One  who  made  us  and  knows  what  is  best  for  us .

The  Sabbath  is  more than  only  a  good  advice ,  and  the  fourth  commandment  is  specifically  addressing  the  issue  of  work .”Remember  the  Sabbath  day    to  keep  it  holy .  Six  days  you  shall  labor and  do  all  your  work ,  but  the  seventh  day  is  the  Sabbath  of  the  Lord you  God .  In  it  you shall  do no  work “  (  Exodus 20:8-10 NKJV )

Thus ,  stopping  form  our  regular  work  is  not  only a  way  to  acknowledge  God  as  the  Creator ,  but  also  to  remind  us  that we  are  the  created . The  Sabbath  tells  us  that  we  are  not  God . It  sets  our  priorities  straight and  establishes  the  healthy  boundaries  that  keep  work  and  worship  in  balance .  And ,  in  case  we  are  inclined  to  forget ,  this  Sabbath  commandment  begins  with  the  word  “Remember”  !

Keeping  the  Sabbath  acknowledges  that  a  Higher  Power determines  our  lives  and  gives  us  value .  Our  significance  doesn’t  stay  in  our  work .  Our  security  is  not  based  on  our  income .  We  exist  because  we  were  created  and  we stop  our  work   to  remember  that  we  are  loved .

Diane  Fassel ,  the  author  of  “Working  Ourselves  to  Death”    ,  points  out  that even   if  workaholics  won  the  lottery ,  they  would  still  be  addicted  to   their   work ,   because  the  driving  force  behind  the  addiction   is  never  the   money . It  is  instead  the  enormous   amount  of  anxiety  and  unresolved  psychological  issues .  She  writes  ,   “The  underlying  belief  is  that  if  I  weren’t  continually  active  ,  I’d  have  no  right  to  exist .  Like  alcoholism ,  it’s  a  disease  of  the  soul ,  a  spiritual  disease.”

In  this  sense ,  God’s  cure  for  workaholism  isn’t  a  new  app  for  our  electronic  devices ,  but  the  Sabbath .  Stopping  our  regular  work  every  seventh  day  interrupts  our  obsession  to  focus  on  what  we  can  accomplish  and  makes  us  remember  what  God  has  accomplished . Sabbath  helps  us  admit  that  without  God  our  lives  are  out  of  control .  We  cannot  live  sanely  unless  we  connect  to  a  Higher  Power – a  loving  Creator  who  has  a  longing  for  our  companionship  and  our  worship  .

Maurice  was  a  true  workaholic .  He  was  making  good  money ,  but  his  wife  was  ready  to  leave  him .  His  boss  loved  him ,  but  his  kids  hardly  knew  their  daddy .  He  felt  chronically  depressed  and  threw  himself  even  harder  into  his  job in  order to  cover  the  emotional  pain  and  empty  feeling  that  nagged  his  constantly .

Then ,  the  most  wonderful  event  took  place  in  his  life :  Maurice  lost  his  job .     At  first ,  he  felt  even  more  depressed  ,  but  it  was  a  turning  point .  It  gave  him  time  to  reflect  on  his  priorities .  Thus ,  when  his  wife  suggested  to  attend  a  series  of  meeting  about  Bible  ,  he  agreed .  During  that   seminar  he  was  surprised  hearing  the  presenter  introducing  the  importance  of  Sabbath ,  as  he  assumed  it  was  simply  something  only   for  Jews .   But  then ,  he  read  the  statement  “The  Sabbath  was  made  for  man ,  not  man  for  the  Sabbath”  which  make  him  think  more about  the  seventh  day .  By  honoring  God  through  keeping  the  Sabbath  ,   Maurice  not  only  put  God  in  charge  of  his  life  but  he  was  as  well  reminded that  his  value  as  a  person  was  not  in  how  much  money  he  made .

Workaholism  ,  like  any  other  addictions ,  is  a  coping  strategy  that  doesn’t  work .  It  promises relief  from  underlying  emotional  issues  ,  but  never  deliver .  God’s  plan  instead ,  is the  perfect  solution  for  a  healthy ,  balanced  life ,  even  for  the   work  addicts .  And  it  delivers !


Are  you  a  workaholic ? 

How  can  you  tell  whether  you  are  simply  a  hard  worker  ,  or  you  are  addicted  to  your  work ? The  following  simple  test  created  by  the  researchers  from  the  Department  of  Psychological  Science  at  the  University  or  Bergen ,  Norway ,  will  help  you  find  out :

  • You think of  how  you  can  free  up  more  time  to  work
  • You spend  much  more  time  working  than  initially  intended
  • You work  in  order  to  reduce  feelings  of  guilt ,  anxiety ,  helplessness ,  and/or depression
  • You have  been  told  by  others  to  cut  down  on  work  , without  listening  to  them
  • You become  stressed  if  you’re  prohibited  from  working
  • You deprioritize  hobbies ,  leisure activities ,  and/or  exercise  because  of  your  work
  • You work so  much  that  it has  negatively  influenced  your  health

If  you  answered  with  “Often”  or  “Always”   to  any  of  these  points ,  you  may  be  a  workaholic .

The  research  also  revealed  that  about  10 percent  of  the  average  population  from    countries  around  the  world  is  addicted  to  work .

Learning how to say “NO”

No 1

All  of  us   are  conditioned  even  since  from  a very   young  age  to  obey  and  say  “Yes” ,  but  psychologists  nowadays  warn  that  this   can  be  detrimental   to  our  health  later  on  in  adulthood .

Let’s  dive  into  the  “NO” zone  now   !

When  is  the  last  time  when  you  answered  “No” ?!      Have  you  ever  felt  that  if  you  say  “No”  to  your  family  or  friends they  might  think that  you  are  selfish ,  have  a  negative attitude ,  aren’t being  nice ,  or  don’t  know  how  to  be  a  good  team  player ?

For  many  people ,  saying “No” can  feel  like  an  unacceptable  response .     “May  I  borrow  some  money ?” “Yes” .     “Can  you  coordinate  the  school  program  again ?  You’ve  done  such  a  great  job  during  the  past  five  years !” “Yes.”  “May  I  borrow  your  car ?   I  may  look  like a  terrible  driver ,  but  that  is  only  with  my  car.”  “Yes.”

However ,  when  it’s  used appropriately ,  saying  “No” means  something  . It’s  a  clear  statement  that  you –  as  a  separate  and  unique  individual –  have  personal  limits ,  be  they  ethical ,  social ,  spiritual ,  sexual ,  financial ,  physical  ,  mental  ,  emotional ,  or  professional .   These  boundaries help  you  to  connect  with  others  and  stay  safe  at  the  same  time .

When  you  say  “No” ,  you  affirm  your  personal  limits  clearly  and  positively .   In  one  setting your  statement  may  announce  your  integrity  ,  while  in  another  it  may  shield  you  from  being  exploited .   If  you  can  never  say “No”  to  anything ,  it’s  possible  that  you  are  being  controlled  by  either  expectations ,  family  scripts ,  perceived  rules ,  or  threats  –  whether  verbalized  or  not  .


The  Power  to  say  “No” 

In  adulthood ,  you  can  never  genuinely  say  “Yes”  until  you  can  appropriately  say  “No”   . Negativity  is  as  different  from  a  healthy  and  functional  ability  to  say “No”  as  night  and  day . Negativity  is  an  undesirable  mind-set .  Think  of  it  as a  whining  approach  to  life ,  a  way  to  avoid  making  a  decision    but  then  complaining  about  the  outcome .

Negativity  looks  for  what  is  undesirable  or  focuses  on  what  did  not  or  cannot  happen .   Sometimes  it  reflects  the  person’s  attempt  to  feel  better  about  himself  or  herself  by  finding fault  with  the  environment  or  with  the  behavior  of  others .  In  the  end  it  will  sap  your  energy  ,  diminish  the  enthusiasm  of  others ,  and  pretty  much  ensure  that  you  will  never  be  pleased .

You   have  however   the  power  to  say “No” .  It  is  built  in  every  human  brain .  However , most  of  the  times  many  people  relinquish  their  power  on  others .  Individuals  (  especially  the  women )  often  are  controlled  by  the  word  “love” .   The  more  they  want  love ,  the  more  likely  they  are  to  give  up  their  power  of  saying  “No” .

Think  of  the  ability  of  saying  “No”  as  an  insurance  policy –  when  prevention  and  planning  are  usually  so  much  better  than  cure .


Where  to  begin ?


There  are  several  steps  that  might  help  you   in  the  process .

Step  1   Say  “No”  to  yourself

You  can  learn  how  to  say  “No”  by  practicing  it  first  on  yourself .  Use  the same    language  with  yourself . begin  at  home or  when you  are  doing  grocery  shopping .  Think  of  two  options  at  a  time ,  and  then  create  opportunities  to  practice .

Whenever  you  have  a  decision  to  make ,  ask  yourself  for  example   “Do  I  want  to  wear  jeans  or  slacks ?”  “Do  I  want  asparagus  ,  or  broccoli ?”   Give  yourself  always  two  options  ,  and  then  answer  “No”  to  one  and  “Yes”  to  the  other .  Make  a  game  of  it ( which  gradually  will  be  turned  into  a  routine )  .  The  more fun  you  have  ,  the  better . With  time ,  you’ll  become  more  comfortable  using  the  language  with  yourself .


Step 2  Use  it  appropriately  with  others

Simply  put  ,  if  you  acquiesce  to  all  the  requests  ,  you  will  fail  to  accomplish  your  own  goals .  When  the  answer  needs  to  be  “No” ,  try  to deliver  it  in   the same  manner   you  would  want  to  receive it .  Sometimes  ,  you  can  respond  without  actually  using  the  word “No” and  add  it  only  if  your  answer  appears  not  to  be  heard ,  understood  ,  or  accepted .

Some  people act  hurt  or  angry  when  you  happen  to  say  “No” .   That is  because  most  of  the  brains  want  a  “Yes”  rather  than  a  “No” ,  so  they  are  having   difficulty  hearing  it . And  if  the  individual  perceives  that  he  or  she  is  valuable  only  when  others  acquiesce ,  it  can  make  him  or  her –  and  you  as  well-  feel  downright  uncomfortable .


Step 3  If  they  won’t  take  “No”  for  an  answer

Sometimes  people  keep  pushing  for  what  they  want ,  especially  when  they  themselves  have  poor  personal  boundaries  or  any   self-esteem  issues  .  If  they  suggest  that  you  should  change  your  schedule  ,  a  simple “No”  is  sufficient .  But  if  they  want  you  to  disclose  all  the  details  and  reasons ,  simply  repeat  calmly  that  you  already  have  an  appointment

The   wise   advice  of  a  parent  to  his  son or  daughter  might   sound  like  this :   “Unless  you’re  being  cross-examined  in  Court ,  you  don’t   have  to  answer  every  question  you  are  asked simply  because  someone   asked  it .  Live  the  eleventh commandment ,  that  which  reads   : “Thou  shalt  not  explain.”  “  (  It’s  worth   taking  it  into  account ,  but ,  of    course ,  don’t  use  it  first  with  your  parents ,  or  you’re  going  to  hear  that at  home  you  are  allowed  to  learn  strategy ,  but  applying  it  you  should  grow  up and  left  home   first  )


Making  the  decision 

Learning  how  to  say “No”  is  a  continual  balancing  act  which  involves  :  evaluating ,  making  choices ,  following  through  on  your  decisions ,  being  able  to  negotiate  ,  being  willing  and  able to  alter  your  decision  if  that  appears   to  be  the  wiser  course ,  and   sometimes ,  just  agreeing  to  disagree .

There  are  times  when  you  absolutely  must  take  care  of  yourself  and  your  schedule in  order  to  be  able  to  accomplish  your  personal  goals . At  other  times ,  you  may  prefer  a  quiet  time  at  home  ,  but  your  concern  for  others  outweighs  that  desire . For  example ,  you  may  choose  to  fix  dinner and  take  it  to  a  family  who  has  just  brought  their  child  home  from  the  hospital ,  or  help  a  friend   move  ,  or  choose  to  read  to  a  vision-impaired  shut-in ,  or  spend  time  with  one  who  has  suffered  bereavement .   Maturity  involves  being  able  to  find  your  voice  to  say  “No”  as  well  as  to  say  “Yes”


Do  you  ever  say  “No” ?

If  your  answer  is  “No” ,  you  might  then  want  to  reconsider . Plan  ahead  ,  practice ,  and  remind  yourself  as  often  as  possible  that  “No”  is as  well   a  legitimate  response .  In  some  situations  ,  it  can  be even   life  saving .  And  , following  that  wise  advice  just  mentioned  a   while  ago ,  not  offering  an  explanation  can  be  all  right  too !


Teaching  a  child  to  say  “No” 

NO kids

The  words  “Options”  and  “Choices”  clearly  imply  decision  making  –  a  key  developmental  task underlies  much  of  a  person’s  success  in  life . The  wise  parent ,  caregiver  should   offer  choices  very  early  in  life  and  as  often  as  possible .

Giving  only  two  choices  at  a time  is  preferred  ,  since  the  brain  has  only  two  cerebral  hemispheres .  Almost  any  two  choices  will  work  as  long  as  they’re  safe  and  healthy .   This  gives  the  child  occasions  to  practice  making  choices  by  saying  “No” to  one  and  “Yes”  to  the  other .  Here  are  some  examples . :

  • “I have  water  and  orange  juice .  You  may  choose  either  one “
  • “This morning  you  can  play  football or  ride  the  bicycle”
  • “Pick either the  red  top  or  the  blue  top !  Your  choice .”
  • “Would you  like  me  to  cut  your  potato  ,  or  will  you  do  it  yourself ?”

When  the  child  makes  a  choice ,  be  sure  you  follow  that  choice  so  he  or  she  learns  that  there  are  consequences  to  making  choices .

Sometimes ,  a  child  who  wants  desperately  to  please  or  who  has  learned  that  it’s  unsafe  to  verbalize  personal  wishes ,  will  say  “I  don’t  care  .  You  choose” .  That  is  a  great  opportunity  to  reply  with : “You’re  the  only  person  who  will  be  with  you  for  your  entire  life.  It’s  important  that  you  learn  to  take  good  care  of  yourself  by  knowing  how  to  make  choices   You’re  old  enough  to  start  now .” and  make  him  or  her  understand  for  life  this  lesson .

It  takes  courage  to  offer  choices ,  especially  in  the  short  term .  At  times it  may  be  faster  , easier and  even  stressfree   to  just  tell  the  child  what  to  do ,  but  that  is  not  helping  him  or  her  in  the  long  run (  unless it’s  imperative  that  you  ,  as  a  parent  of  caregiver  ,  make  the  choice  deliberately  in order   to  protect  the  child  from  an  unwise  one   )

NO - bun

Be Healthier ….. with minimal effort


  • Eat fruit  instead  of  candy

Candies  are  sweet because   they   contain  processed  sugar – usually  high  fructose corn  syrup .   On  the  other  side ,  the  fruit is  sweet  because  it  contains  natural  sugar ,  but it’s  still  good  for  you because  it’s  also  rich  in  fiber which  helps  you  digest  the  sugar  more  slowly


  • Learn how  to  cook

Cooking  at  home  is  linked  to  eating  healthier


  • Eat whole wheat  bread

Whole wheat  bread   is  higher  in  fiber  than  regular  white  bread  ,  and  the  fiber  fills  you  up  and  helps with  digestion by  slowing  down  the  absorption of sugars


  • Drink plenty  of  water

The  benefits  of  staying  hydrated  are  numerous ,  from  keeping  your  body  fluids  balanced  to  having  more  energy .


  • Pick up  the  pace

One  2013 study  of  nearly  40,000 regular  walkers found  that  slower walkers   had  a  higher  risk  of  dying  than  their  more  briskly  paced  peers .


  • Take the  stairs

Is  an  easy  way  to  tone  the  leg  muscles


  • Stand on  one leg  while  brushing  your  teeth

This  multitasking  activity  can  improve  your  balance ,  which  is  critical  to  your  health ,  especially  as  you  get  older .


  • Wash and  dry  your  hands  regularly

Washing  your  hands  with  soap  and  water  gets  rids  of  germs  .  Drying  off  prevents  the  spread  of  bacteria ,  and  is  one  of  the  most  effective  ways  to  prevent  infection .


  • Meditate for   about  30  minutes  a  day

Research  suggests  that  medications  can  help you  handle  stress  ,  improve  memory  and  awareness ,  and  lower  blood  pressure .  One  study  found  that  people  who  meditated  for  30  minutes  a  day ,  five  days  a  week  for  a  month  saw  changes  in  a part  of  the  brain  involved  in  self-regulation .


  • Move  your  work  desk  near  a  window

A   small  2014  study  found  that  people who  worked  in  offices  with  windows  did  more  physical  activity  and  slept  longer   during  the  night  than  people working  in  windowless  offices .


  • Nourish  those  close  relationships

A  75 year  study by  Harvard psychologists  found  that  close  relationships  were  the  key  to  living  happier ,  healthier  lives .  Scientists  found  also   that    a  lack  of  social  connections  could  be  as  big  a  risk  to  your  health  as  smoking  .




Less  than  two  weeks   apart  from  a  fresh and  totally  unknown  New  Year  ahead , a  whole  range  of  emotions  are  invading  our  souls .  Some  have  many  reasons  for  which  to  be  grateful  to  God  for  the  year  that  passes  slowly  behind  (  if  it  is  either  a  professional  achievement ,  or  simply  a minute   personal  one ) ,  for  many  more  however ,  the  end  of  the  year  seems  to  be  a  milestone  which  painfully  reminds  of  the  passing  of   another  year  into  eternity .

In  whatever time zone  would  you  live  ,  the cooler nights and darker mornings  ,  along with  the  temperatures  and  light  changes  ,  certainly  brings  many  more  changes  in  schedules ,  routines ,  expectations  and  even  relationships .  Young  or  old ,  nobody  is   immune  to  it .

Though many people consider spring to be the  time of new beginnings ,  the  autumn and  winter  is that for many people , too  . It is a time of reflection on the summer and the year thus far, as well as a time of preparation for the upcoming holidays  and  the  new  year ahead  and the physical, emotional, and relational ways you may be affected by this transition are  so  important .

The impact of light and temperature on the human body is profound. We all need some level of light and warmth for our bodies to survive and thrive.  Whatever your preference – if  either  for  warmth or  cooler air ,  for  bright  light  or  darkness –  the change in season will  certainly  affect you  at  a  point  or  another . Understanding the  changes  and learning  how  to respond  to the  needs will help you prepare for  whatever this  season is  bringing .

Many people struggle with seasonal affective mood issues, commonly referred to as   the  seasonal  affective disorder ( SAD)   –  a type  of  depression   related to the change in seasons. For most of the  people , this begins  during   fall and continues throughout  the winter months. It’s  usually   marked by low energy  ,  moodiness  ,  difficulty  in  sleeping  a lack of interest in activities  and   in  relationships  , feeling hopeless, and an overall sense of depression. Known more casually as “the winter blues,”  the   SAD can have a significant impact on your mood and relationships .

In order  to  help you prepare facing  SAD  with  a  positive  attitude  instead , ask yourself first  the following questions:

  • Do you find yourself sleeping more? Are you struggling to get out of bed?
  • Do you feel less patient? Are you easily annoyed or irritated?
  • Do you feel more energized and productive?
  • Is it harder or easier to exercise now?
  • Has there been a shift or change in any of your relationships in the  recent weeks?
  • Are you actively involved in your relationships?

Answering these questions could give you some insight about how the change in season may or may not be affecting you. Regardless of whether you are affected  or  not  by the  SAD, there are still  few  key points that will successfully  help you navigate and manage any seasonal changes , whenever  they  come .

  1. Exercise, exercise, exercise !  Moving your body on a regular basis has far-reaching and  very  positive effects on your physical and emotional health. You don’t need to train for a marathon.   Even  walking around your neighborhood   is a  type  of  exercise  which  beside  being  relaxing  , helps  keeping  the  skeleto-muscular  system  in  shape  . Doing push-ups ,  or  even  running around while  playing  outside  with the  children ,  these all have as  well  the same benefit.
  2. More light  ,  is  definitely  another very  important  way  .  Since many of  the   jobs now  are  done  mostly  indoors , spending  more  time  outside   under  the  sun  often   takes  an  effort  .  Everyone needs to be exposed  to sunlight on a daily basis and  the  research  in  the  past  few  years  proved  the  tremendous  importance  of the   Vitamin  D  for  the  general  health  and  immunity . But the benefits are definitely  far greater , physically and emotionally.  The energy and emotional boost that we get  after  only   a few minutes  under  the sun can be exceptional .
  3. Talk it out !   All transitions have their challenges, and it’s always easier when you’re talking  to someone else about it.  Whether you’re talking to a friend, coworker, or  the  therapist , it  is   feeling  always   a  relief whenever  letting  someone  into your inner thoughts and experiences .
  4. And ,  most  of  all ,  paying  attention  to  Nutrition  is  probably  the  most  important  of  all .  Certain  nutritional  deficiencies ,  the  excess  of  refined  products  ,  wheat   products  and  sugar  in  special ,  as  well  as  the  processed  foods  are  blacklisted  for  long  time   as  the  number  one  triggers  for  depression .  Avoiding  those and  increasing  instead  the  amount  of  fruits  and  vegetables  ,  a  good  supply  of  super foods and  vitamin  B12   has  no  other  effect  but  a  prepared  body  to  face  smoothly   the  season  ahead  .

What works best for you as you enter a new season? What tips or techniques do you have to share with others ? Feel free   to  share  your experiences  with us . Let’s learn from each other !

THE  BEST  AND   HAPPIEST   HOLIDAYS  ever ,    To  All  !