ASHWAGANDHA The Antidote for Stressful Living !


One  of  the  bonuses  of  being  a   westerner  living  in  a  tropical  country  is  also  coming  across  and  learning  more  about  the  traditional   medicine …  Mystic  names ,  exciting  stories  and  the   pleasant  odors  and  flavors  , is   always  what  attracts  !

Beside  the  older   acquaintances  , already  part  of  the  common  palette –  like  Goji  berries  , or  Ginseng  –     Ashwagandha   is  a  new  comer  on the  list  of  perpetual  discovering  and  learning  .

Known as  one of  the  most  powerful  herbs  in  Ayurvedic  healing ,   Ashwagandha  has  been  used  since  ancient  times  for  a  wide  variety  of  conditions ,  and  is  most  well- known  for  its  restorative  benefits .

Known  also  with  other  names  such  as  Withania  somnifera ( the  Latin  , scientific  name )  ,  or  Poison  gooseberry ,  or  Winter  cherry –  in Sanskrit ,  the  meaning  of   Ashawagandha   doesn’t  sound  too  attractive  at  all   . The  name   “The  smell  of  a  horse”   however   indicates    that  the  herb certainly  imparts  the  vigor and  strength  of  a  stallion  ,  reason  why  it has  traditionally  been  prescribed  to  help  people  strengthen  their  immune  system  after  an  illness .

Ashwagandha  is  frequently  referred  to  as  the  “Indian  Ginseng”  due  to  its  rejuvenating  properties  ,  even  if  – botanically  speaking –  ,  Ginseng  and  Ashwagandha  are  totally  unrelated .

Belonging  to  the  same  family  Solanaceae   as  the  tomato ,  Ashwagandha  is  a  plump  shrub  with  oval  leaves  and  yellow  flowers  and  it  bears  orange/red  fruits  about  the  size  of  a raisin .  The  herb  is  native  to the  dry  regions  of  India ,  northern  Africa  ,  and  the  Middle  East ,  and  today  is  also  grown  in  more  mild climates  including  the  United  States .

Why   do  people  use  Ashawagandha ?

Do  any  of  the following  symptoms  sound  familiar to  you ?  Stress …  Fatigue …. Lack  of  energy ….  Difficulty  in  concentration …..

The  use  of  this  Ayurvedic  herb  can  help  alleviate  all  these  symptoms  and  support  as  well  energetic  and  rejuvenating  sense  of  wellbeing .

The  Benefits  and  Healing  Effects

Ashwagadha  contains  many  useful  medicinal  chemicals  ,  including  withanolides (  a   type of  steroidal  lactones  ) , alkaloids ,  choline ,  fatty  acids  ,  amino acids   , and  a  variety  of  sugars .

While  the  leaves  and  fruit  have  valuable  therapeutic  properties  ,  the  root  of  Ashwagandha  plant  is  the  part  most  commonly  used  in  the  Westerns  herbal  remedies .

The medical  researchers   are  studying  with  great  interest   Ashwagandha  for  years  and  have  completed  more  than  200  studies  referring  to  the  healing  benefits  of  this  plant .  Some  of  the  key  examples  of  the  healing  properties  of  Ashwagandha  are   listed  below :

  • Protects the  immune  system
  • Helps combat  the  effects  of  stress
  • Improves learning ,  memory  ,  and  reaction  time
  • Reduces anxiety and  depression  without  causing  drowsiness
  • Helps reduce  the brain-cell   degeneration
  • Fosters healthy  sleep  patterns
  • Stabilizes the  blood  sugar  levels
  • Helps lower  the  cholesterol
  • Thickens and  increases  the  nutritive  value  of  milk  in  nursing  mothers
  • Offers anti-inflammatory  properties  , thus  being  used successfully  in  the  treatment  of burns  and  wounds
  • Supports healthy back and  joints
  • Contains anti-malarial  properties
  • Protects the liver ,  reduces  constipation ,  and  cures  hypothyroidism
  • Enhances sexual  potency for  both  men  and   women
  • The seeds and  fruits  are  diuretic  in  nature

Ashwagandha  as  an  adaptogenic  herb

 In  the  Ayurvedic  medicine ,  there  are specific  herbs  considered  as  having  adaptogenic  benefits  .

Adaptogens   are  considered   any compounds ,  herbs  or  practices   that  lead  to  the  stabilization  of  the  physiological  processes  and  which  promote homeostasis .   In  the  herbal  medicine ,  the  use  of  different  herbs  as  adaptogens  is  already  very  popular   with  far-reaching claims  of  increasing  the   longevity ,  libido ,  and  well-being  – on  one  side –   or  helping  the  body  to  cope  with  external  stresses  such  as  toxins  in the  environment  or  internal  stresses  such  as  anxiety  or  insomnia  (  two  of  the  manifestations  so  common  in the  modern  times  )    Most  of  the  studies  on  adaptogens  were  performed  by  The  Soviet  Union , Korea  and  China .

According  to  the  Ayurvedic  principles  ,  our  bodies  are  woven  from  food  we  eat .  The  nutrients  we  ingest  are  metabolized  into  the  energy  and  the  information  that  form  our  cells ,  tissues  ,  and  organs .  Every  day ,  our  bodies  need  essential  vitamins ,  minerals  ,  or  other  nutrients  in  order  to  maintain  our  body’s  delicate  balance .  That’s  why ,  taking  an  Ashwagandha  supplement  is  a  highly  effective  way  to  create  that  balance .

The  berries  are  commonly  used  as  a  substitute  for  rennet  in  the  cheese making   process  .

Ashwagandha has  become  of  interest  of many  researchers and  it  still   grows  in  popularity


La Vie En Rose ! – Himalayan Salt




Himalayan  salt  ,  known  also  as  the  Pink salt ,  is now becoming  more and  more  popular  among  the  health-conscious people   .

It is  all  natural ,  abundant  in  essential  minerals  and  found  to  be  much  better  for  the  body compared  to  the  common table salt ,  or  the  sea  salt !

But , let’s take  a  closer  look  into  what  Himalayan Salt  really  is –  its   properties ,  benefits  for  health  and  uses .

Originated  from  the  high  altitudes  of  the  Himalayan Mountain  Range  in  Pakistan ,  the  pink  Himalayan  salt  is  formed  from  the  ancient  sea  beds  crystalized  during  the  Jurassic  era .  Being  kept  in  an  unspoiled environment  protected  by  lava  rocks ,  the  salt  is  believed  to  be  the  purest  salt  available .  Truly natural and  uniquely  beautiful ,  the  salt  boasts  a  translucent and  gorgeous  rose  pink  tint ,  indicating  its  rich  iron  and  mineral  content .


In present ,  Khewra Salt Mine ( or Mayo  Salt Mine )  in Pakistan is  the  world  second  largest  and  the  oldest  salt  mine  . It is   said  to  be  discovered  by  Alexander  the Great , when ,  with his  army  stopped  for  a  rest , his    horse  started  licking  the  stones  on  the  ground . Soon , the  soldiers  noted  that  all horses were  doing  the  same ,  they  also  tried  and found  the  rocks  to be   quite  salty  .  And , that’s  how  the  KHewra  salt  deposits  had  been  discovered .

Today ,  some  2330  years  later ,   covering  an  area  of  110 ,  228  to 748  feet  deep , the  mine  has  over  40 kilometers  of  tunnels on 11 separate  stories  and  is  already  a popular   tourist  destination .   Tourists  will  be  amazed   seeing  a small Badshahi Mosque   built out  there  ,  or ,   more  recently  small  salt  versions  of  the  Great Wall of  China ,  and  the  Mall  road  of Murree  that  they  can   visit . At  times , the  many  colors  and  bricks  of  light  give  the  mine  a  sort  of  disco-Yellow-Brick-Road look  .


The  Khewra  salt  mine has  its  own  fully  functioning  postal  office ,  and   a local  grocery where  people  can  taste  and  buy  of  the  various  kinds  of  reddish  or  pink rock  salt .

According  to the   scientific  studies ,  Himalayan  salt  is  by  far the  only  kind  of  salt  that  offers  the largest  number  of  natural minerals  (  84  of  the  99 natural  known  elements  ) .  The  elements  the Meadow lists  as  found  in  Himalayan salt , in  addition  to  sodium  and  chloride ,   in alphabetical  order  are  :  actinium , aluminum , antimony , arsenic , astatine , barium , beryllium , bismuth , boron , bromine , cadmium , calcium , carbon , cerium , cesium , chromium , cobalt , copper , dysprosium , erbium , europium  fluorine , francium , gadolinium , gallium , germanium , gold , hafnium , holmium , hydrogen , indium , iodine ,iridium , iron , lanthanum , lead , lithium , lutetium , magnesium , manganese , mercury , molybdenum , neodymium , neptunium , nickel , niobium , nitrogen , osmium , oxygen , palladium , phosphorus , platinum , plutonium , polonium , potassium , praseodymium , protactinium , radium , rhenium , rhodium , rubidium , ruthenium , samarium , scandium , selenium , silicon , silver , strontium , sulfur , tantalum , tellurium , terbium  thallium , thorium , thulium , tin , titanium , uranium , vanadium , wolfram , ytthrium , yttrium, terbium , thallium , thorium , thulium , tin , titanium , uranium , vanadium , wolfram , yttrium , zinc  and  zirconium .

These  trace  elements help  in  maintaining  homeostasis  ,  stimulating  blood  circulation ,  detoxifying  the  body ,  dissolving  kidney and  gall  stones ,  as  well  as  treating  psoriasis .

Himalayan  salt  has  been  used  to  help  detoxify  the  body  in  the  form  of   brine  treatment ,  most  commonly  done  in  the  form of  a  bath .

Himalayan  salt  is  most  commonly  found  as  coarse  grains ,  fine  grains ,  or  large  blocks making  it  perfect  for  cooking  and  seasoning  as  well in any  of  the  forms .    Salt  blocks  can  be  used  as  serving  platters that  delicately  “season” the  food  they  serve .  They  make  a  gorgeous  presentation for  sushi ,  savory tapas ,  grilled meats  ,  seafood  ,  and  even  fruits . Simple  and  easy  to  use ,  they  only  need  to  be  wiped clean with  damp  cloth .


The  more  common  way  to  enjoy  the  salt  is  by  simply  sprinkling  it  on  your  favorite  soups , pastas , and  sauces . Rubbing  it  on  meat also  helps  to  reduce  the  gamey  taste  and  aroma  and  makes  it  an  excellent  food  preservation  method .



Besides  flavoring  the  food ,  gargling  with  a  mixture  of  Himalayan  salt  and  water every  morning  can  improve  gum  health  and  eliminate  bad  breath .

More  recently , in a  world  overrun  with  stress  and  anxiety  –  like  the  world  of  the  times  we  are  living  in –  the  benefits  of  the  Himalayan  salt  in  the  form  of  salt  lamps  are  becoming  more  and  more  clear  as  having  a  great  impact  on health .   As  an  agent   able  to  clean  the  air  around or by  increasing  the  emission  of  negative ions   ,  increasing  the  oxygen  flow  in  the  brain , and  fighting  diseases  – these  lamps  become  a simple  solution to  bolster  your  health ,  lower  the  anxiety  levels and  protect  you  from  the  damaging  effects of  the  technology  surrounding us – like  cellphones , laptops ,  televisions , or microwaves  –  making  you  feel  really   rejuvenated    .

Tips for a Healthy and Happy New Year

Have  you  made  any  New  Year  resolutions  yet ?  Is  never  too  late  !

Usually  ,  most  of  the  people  make  such  resolutions   but  unfortunately  by  February  or  March  many  have  already  abandoned  their  efforts .

This  year however  ,  take the  courage  to   make  a  commitment  to  simply  make  healthier  choices  and  live  better .  Changing  the  lifestyle  is an  ongoing  process ,  and  not  something  people  can  achieve  overnight  or  even  in  a  few  weeks .  It’s  rather  a  lifetime  plan that  you  stick  with  over  the  long  haul .

Every  New  Year  is  a  chance   for  you  to  shape  up  for  the  better . Are  you  ready  to  start  fresh  in  2017 ?

Here  are some  of  the  most  important  lifestyle  strategies  that  will  allow  you  to  live  a  longer  and  healthier  life , boost  your  happiness  and  well-being   –  simple  tips  that  will  help  you  have  a  happy  and  healthy  2017

  1. Eat  an  Avocado  each  day


Avocados  are  known  as  a  rich  source  of  monounsaturated  fats  the  body  can  easily  burn  for  energy ,  as  well  as  many  other  fat-soluble  nutrients  the  body  needs .   The  research  showed   that  adding  avocados  to  salads allows  the  body  to  absorb  up  to  five  times  more  antioxidants  and  carotenoids  that  help  protect  the  body  against  free  radical  damage . Avocados  have a   long  list  of  potential  health  benefits  –    from  anti-inflammatory  properties  ,  to  the  optimization  of  the  mitochondrial  health .

  1. No more  sodas

Many  people consume  soda  on  a  regular  basis .   Swapping  however  for  healthier  beverages  like water ,  sparkling  water  and  occasionally  a  cup  of  tea  or  black  coffee ,  could  be  even   more  healthy  .  Knowing  that  obesity ,  diabetes   heart  disease ,  kidney  disease ,  liver  damage  ,  osteoporosis  or  acid  reflux  are  just  some  of  the  health  conditions  linked  to  soda , could  be  enough  in  order  to  make  a  decision .

  1. Make fermented  vegetable  with  family  and  friends


Fermented  foods  contain  much  higher  levels  of  beneficial  bacteria  than  the  probiotic  supplements ,  which  make  them  ideal  for  optimizing  the  gut  microbiome .  Besides  cutting  back  on  sugar  or antibiotics ,  consuming  foods  that  promote  healing ,  the  fermented  foods  might  help  also  in  preventing  diabetes ,   gut and  bowel  disorders .  Overall ,  they  improve  the  mood  and  mental  health ,  and  prevent  acne as  well  as  reduce  dental  plaque that  can  lead  to cavities .

  1. Pay attention  to   vitamin D  levels                                                                               (   and   strive  for  > 40ng/ml )


Vitamin D  deficiency  is  known  for  increasing  the  risk  of  a  wide  variety  of  acute  and  chronic  diseases  ,  which  can  range  from  cold  and  flu  to  diabetes ,  multiple  sclerosis  ,  depression  and  even  dementia .     For  those  living  in  the  northern  hemisphere ,  January  and  February  are  the  ideal  months  for  finding  out if  really   a  vitamin D  deficiency  is  present .   Exposure  to  sun  is  still  the  ideal  way  for  raising  the  levels   of vitamin  D .  Winter  and  indoor  work  usually  prevent  most  of  the  people  from  achieving  the  ideal  levels  from  sunlight  alone ,  case  in  which  supplementation  with  vitamin  D3  (  a  non -synthetic  type  of  D2  ) is  necessary ,   along  with  an  increase  of  vitamin  K2  either  from  food   or  supplementation .

  1. Walk more ,  sit  less             


It  is  important  to  realize  that  the  human  body  is  designed  for  near-continuous   movement  during  the  day  .   More  than  10000  published  studies  confirm that  sitting  is  an  independent  risk  factor  for  illness  and  premature  death .   Inactivity   carries   a  mortality    risk    similar   to   that   of   smoking .   Thus ,  setting  a  goal  of  taking  the  stairs  instead  of  the  elevator ,  or  walking  instead  of  driving ,  or  considering  a  stand-up  desk  instead  a  regular office  one  ,  is  definitely  a  step  forward  for  improved  health .

  1. Boost your  omega-3 intake

Omega-3  fats  are  essential  polyunsaturated  fatty acids  the  body  needs  for  digestion ,  muscle  activity  ,  blood  clotting  ,  memory , visual  acuity  and  many  more .  They are  particularly  important  to  assure  a   proper  cell  division  and  the  function  of  cell  receptors .   Among  the  common  ways  to  boost  the  levels  of  omega-3   could  be  mentioned  :  eating  more  cold-water fatty  fish  that are  low  in  mercury  or  other  pollutants         (  as  wild-caught  salmon ,  or  smaller  fish  like  sardines , anchovies  and  herring )  . Vegetarians on  the  other  side ,  might  opt  instead   for  flax-seeds , walnuts ,   beans ,  or  squash .

  1. Go grass-fed beef ,  dairy , pastured  poultry  and  pork



If  there’s  really  no  other  way  giving  up   meats ,   a  very  good  idea  at  least   would  be   choosing  always  grass-fed  beef , pastured  poultry  and  pork  .  Studies  showed  clear  differences  between  organic  versus  conventional  milk  and  meat .  The  largest  difference  in  nutritional  content  was  mainly  in  fatty  acid  composition , certain  essential  minerals  and  antioxidants.  With  antibiotic-resistant  disease  being  however  a  major  public  health  hazard ,  buying  organic  meats  is  definitely  an  important  consideration  .

  1. Start peak  fasting

One  particular  lifestyle  factor  that  appears  to  be  driving  not  only  to  obesity  but  also  to many  chronic  diseases  is  the  fact  that  we  eat  too  frequently .    Our  ancestors   didn’t  have  access  to  food  24/7 and  is  evident  that  our  body  simply  isn’t  designed  to  run  optimally  when  is   continuously  fed .  By  eating  throughout  the  day  and  never  skip  a  meal ,   the  body  adapts  to  burning  sugar  as  its  primary  fuel  ,  which  in  turn  down-regulates   the   enzymes   that  utilize   and   burn  stored  fat .   On  the  other  side , research  has  confirmed  that  many  of  the  biological  repair  and  rejuvenation  processes  take  place  in the  absence  of  food . [  In  a  nutshell ,  the  human  body  was  designed  to  :   1. Run  on  fat  as  its  primary  fuel ,  and              2.  Cycle  through  periods  of  feast  and  famine .  Today ,  most  people  do  the  complete  opposite  ]

“Peak  fasting”   involves  fasting  for  13 to  18  hours  each  day and  eating  all  of  your  meals  within  the  remaining  window  of  6 to 11 hours .  To  make  this  schedule  work  ,  you  need  to  skip  either  breakfast  or  dinner ,  and  which  one  to  omit  , it  depends  only  on  you .  However ,  if  you  chose  to  eat  dinner ,  make  sure  to  do  so  at  least  three  hours  before  bedtime ,  as  long  as  during  sleeping  the  body  needs  the  least  amount  of  energy , and  if  you  feed  it  at  a  time  when  energy  is  not  needed  ,  it  might  end  up  creating  a  situation  in  which  mitochondria  create  instead   excessive  amounts  of  damaging  free  radicals .

  1. Add more fiber  to  your  diet


A  high-fiber  diet  helps  reduce  the  risk  of  premature  death  from  any  cause ,  including  diabetes , health  disease  or  cancer .  In  order  to  boost  the fiber  intake ,  focus  on  eating  more  vegetables ,  nuts  and  seeds  (  not  grains )  . The  recent  research  confirms  how  important is  that  fiber  should  be  unprocessed   .  Among  other  excellent  sources  of  fiber can  be mentioned  :   sunflower  sprouts  ,  fermented  vegetables  , and   flax ,  chia  or  hemp  seeds

  1. Get at  least  8  hours  of  sleep  at  night


It is well  known  that  sleep  deprivation  has  the same  effect  on the  immune  system  as physical  stress  or  illness ,  which  explains  why  lack  of  sleep  is so  tied  to  an  increased  risk  of  numerous  chronic  diseases .  Sleep  is  tied as  well  to  the  levels  of  some  of  the  important  hormones ,  including  melatonin ,  which  is  a  very  potent  antioxidant  .   That’s  why ,  small  adjustments  in  the  daily  routine  should  be  made  so  that  an  uninterrupted ,  restful  sleep  of  at  least  8  hours  be  ensured .  Total  darkness  is  another  very  important  factor  involved  in  attaining  this  goal .

This  year ,  make  it  a  resolution  to  keep  your  health  your  top  priority !

Be A Fit Kid




There’s a lot of discussion these days about fit kids.                                                      The  people who care about  the issue  (  in equal  measure  the parents , doctors, teachers,  or others ) want to know how to help the  kids be more fit.

Being  fit  is  a  way  of  saying  that  a  person  eats  well , gets  a  lot  of  physical  activity     ( exercise )  , and has a healthy weight . When you are  fit, your body works well, feels good, and can do all the things you want to do, like running around with your friends.

Some steps towards  being  fit  ,  only the  parents can take – such as serving  healthy meals  on  a  regular  basis , or deciding to take the family on a nature hike. But kids can take charge, too, when it comes to health.

Here are some  rules to live by , if you’re the kind  of  kid who wants to be fit. The trick is to follow these rules most of the time , knowing that some days  ( like your birthday) might call for some cake and ice cream !


 Eat always  a  Variety  of  Foods

You may have a favorite food , but the best choice is to eat a variety. If you eat different foods, you’re more likely to get all  the nutrients your body needs. Taste new foods whenever  you  have  the  occasion  ,  as  well  as  the  old ones you haven’t tried for a while. Some foods, such as green veggies, are more pleasing the older you get !   Shoot for at least five servings of fruits and vegetables a day — two fruits and three vegetables. The  more  colors  of  the  rainbow ,  the  best !

Here’s one combination that might work for you:

  • at breakfast: ½ cup (about 4 large) strawberries on your cereal
  • with lunch: 6 baby carrots
  • for a snack: an apple
  • with dinner: ½ cup broccoli (about 2 big spears) and 1 cup of salad

Drink Water & Milk

 When you’re really thirsty , water is the best thirst-quencher. And there’s  a reason also  your school cafeteria offers  sometimes  cartons of milk .  Kids need calcium to build strong bones, and milk is indeed  a great source of this mineral. How much do kids need?  If you are younger than 9 years old , drink 2 cups of milk a day , or its equivalent. If you’re older than 9 years old , aim for 3 cups of milk per day , or its equivalent . You can mix it up by having milk and some other calcium-rich dairy foods.  In the  past  few years  however , scientists  came  with proofs  on  the  dangers  the  cow’s  milk  might have  on  the  future  health (  especially  the  cows  which  are  not  grass-fed ) , so , it  is  a  good  idea  if  you  could  replace  the  cow’s  milk  with  some  other  milk  of  plant  origin , like  almond , walnuts or  pistachios milk  , which  are  really  yummy !

Here’s an  idea  of  one combination:

  • 2 cups (about half a liter) of milk
  • 1 slice cheddar cheese
  • ½ cup (small container) of yogurt

You probably will want something other than milk or water once in a while, so it’s OK to have 100% juice, too and  a  freshly  made  one  is  definitely  the  best choice . Try to limit  the sugary drinks, like :  sodas, juice cocktails, and fruit punches. They contain a lot of added sugar  which  not  only  adds  calories , but in  the  long  run  becomes  dangerous  for  health  too .  And ,  after all  ,  they  don’t   even  contain  the important nutrients  your  body  needs  for  growth  and  health .

Listen to Your Body

What does it feel like to be full? When you’re eating, notice how your body feels and when your stomach feels comfortably full. Sometimes, people eat too much because they don’t notice when they need to stop eating. Eating too much can make you feel uncomfortable and, over a period of time, can lead to unhealthy weight gain and  other health  problems .

Limit the  Screen Time

What  is  screen time? It’s the amount of time you like  to spend watching TV or DVDs, playing video games (console systems or handheld games), and using a smart phone, tablet, or computer. The more time you spend on these sitting-down activities, the less time available for active stuff, like basketball , bike riding, or swimming. Try to spend no more than 2 hours a day on screen time, not counting the  computer use related to school and educational activities (  And  in  case  you’re  lucky  to  be an  e-learning  student ,  that surely  should  be  even  less ! )


Be Active

 One job you have as a kid — and it’s happening  to  be  a fun one , too  — is that you get to figure out which activities you like best. Not everyone loves basketball ,  soccer  or swimming  . Maybe your passion is karate, or kickball, or dancing. Ask your parents to help you do your favorite activities regularly. Find ways to  be  active  every day.  You might even write down a list of fun stuff to do, so you can refer to it whenever  your mom or dad says it’s time to stop watching TV or playing computer games  !

Speaking of parents, they can be also  a very  big help if you want to be a fit kid. For instance, they can stock the house with healthy foods and plan for  physical activities for the family. Tell your parents about these five steps you want to take and maybe you can teach them a thing or two , too .    If you’re a fit kid, why shouldn’t you have a fit mom and a fit dad  as  well  ?