ASHWAGANDHA The Antidote for Stressful Living !


One  of  the  bonuses  of  being  a   westerner  living  in  a  tropical  country  is  also  coming  across  and  learning  more  about  the  traditional   medicine …  Mystic  names ,  exciting  stories  and  the   pleasant  odors  and  flavors  , is   always  what  attracts  !

Beside  the  older   acquaintances  , already  part  of  the  common  palette –  like  Goji  berries  , or  Ginseng  –     Ashwagandha   is  a  new  comer  on the  list  of  perpetual  discovering  and  learning  .

Known as  one of  the  most  powerful  herbs  in  Ayurvedic  healing ,   Ashwagandha  has  been  used  since  ancient  times  for  a  wide  variety  of  conditions ,  and  is  most  well- known  for  its  restorative  benefits .

Known  also  with  other  names  such  as  Withania  somnifera ( the  Latin  , scientific  name )  ,  or  Poison  gooseberry ,  or  Winter  cherry –  in Sanskrit ,  the  meaning  of   Ashawagandha   doesn’t  sound  too  attractive  at  all   . The  name   “The  smell  of  a  horse”   however   indicates    that  the  herb certainly  imparts  the  vigor and  strength  of  a  stallion  ,  reason  why  it has  traditionally  been  prescribed  to  help  people  strengthen  their  immune  system  after  an  illness .

Ashwagandha  is  frequently  referred  to  as  the  “Indian  Ginseng”  due  to  its  rejuvenating  properties  ,  even  if  – botanically  speaking –  ,  Ginseng  and  Ashwagandha  are  totally  unrelated .

Belonging  to  the  same  family  Solanaceae   as  the  tomato ,  Ashwagandha  is  a  plump  shrub  with  oval  leaves  and  yellow  flowers  and  it  bears  orange/red  fruits  about  the  size  of  a raisin .  The  herb  is  native  to the  dry  regions  of  India ,  northern  Africa  ,  and  the  Middle  East ,  and  today  is  also  grown  in  more  mild climates  including  the  United  States .

Why   do  people  use  Ashawagandha ?

Do  any  of  the following  symptoms  sound  familiar to  you ?  Stress …  Fatigue …. Lack  of  energy ….  Difficulty  in  concentration …..

The  use  of  this  Ayurvedic  herb  can  help  alleviate  all  these  symptoms  and  support  as  well  energetic  and  rejuvenating  sense  of  wellbeing .

The  Benefits  and  Healing  Effects

Ashwagadha  contains  many  useful  medicinal  chemicals  ,  including  withanolides (  a   type of  steroidal  lactones  ) , alkaloids ,  choline ,  fatty  acids  ,  amino acids   , and  a  variety  of  sugars .

While  the  leaves  and  fruit  have  valuable  therapeutic  properties  ,  the  root  of  Ashwagandha  plant  is  the  part  most  commonly  used  in  the  Westerns  herbal  remedies .

The medical  researchers   are  studying  with  great  interest   Ashwagandha  for  years  and  have  completed  more  than  200  studies  referring  to  the  healing  benefits  of  this  plant .  Some  of  the  key  examples  of  the  healing  properties  of  Ashwagandha  are   listed  below :

  • Protects the  immune  system
  • Helps combat  the  effects  of  stress
  • Improves learning ,  memory  ,  and  reaction  time
  • Reduces anxiety and  depression  without  causing  drowsiness
  • Helps reduce  the brain-cell   degeneration
  • Fosters healthy  sleep  patterns
  • Stabilizes the  blood  sugar  levels
  • Helps lower  the  cholesterol
  • Thickens and  increases  the  nutritive  value  of  milk  in  nursing  mothers
  • Offers anti-inflammatory  properties  , thus  being  used successfully  in  the  treatment  of burns  and  wounds
  • Supports healthy back and  joints
  • Contains anti-malarial  properties
  • Protects the liver ,  reduces  constipation ,  and  cures  hypothyroidism
  • Enhances sexual  potency for  both  men  and   women
  • The seeds and  fruits  are  diuretic  in  nature

Ashwagandha  as  an  adaptogenic  herb

 In  the  Ayurvedic  medicine ,  there  are specific  herbs  considered  as  having  adaptogenic  benefits  .

Adaptogens   are  considered   any compounds ,  herbs  or  practices   that  lead  to  the  stabilization  of  the  physiological  processes  and  which  promote homeostasis .   In  the  herbal  medicine ,  the  use  of  different  herbs  as  adaptogens  is  already  very  popular   with  far-reaching claims  of  increasing  the   longevity ,  libido ,  and  well-being  – on  one  side –   or  helping  the  body  to  cope  with  external  stresses  such  as  toxins  in the  environment  or  internal  stresses  such  as  anxiety  or  insomnia  (  two  of  the  manifestations  so  common  in the  modern  times  )    Most  of  the  studies  on  adaptogens  were  performed  by  The  Soviet  Union , Korea  and  China .

According  to  the  Ayurvedic  principles  ,  our  bodies  are  woven  from  food  we  eat .  The  nutrients  we  ingest  are  metabolized  into  the  energy  and  the  information  that  form  our  cells ,  tissues  ,  and  organs .  Every  day ,  our  bodies  need  essential  vitamins ,  minerals  ,  or  other  nutrients  in  order  to  maintain  our  body’s  delicate  balance .  That’s  why ,  taking  an  Ashwagandha  supplement  is  a  highly  effective  way  to  create  that  balance .

The  berries  are  commonly  used  as  a  substitute  for  rennet  in  the  cheese making   process  .

Ashwagandha has  become  of  interest  of many  researchers and  it  still   grows  in  popularity


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s