Are you a Workaholic ?!

Adrian’s  wife  checked  his  husband’s  suitcase  before  they  left  on  a  much  needed  two-week  vacation –  but  she  wasn’t  looking  to  see  whether  he’d  packed  enough  clothes .  The  reason  was  instead  the  fact  that   Adrian  was  addicted  to  his  job ,  and  she  was  searching  for  the  work papers  that  he  often  brought  on  these  trips .  However , she  never  found  the  stack  of  his  company’s  financial  statements  hidden  in  a  pair  of  jeans .

Anne’s  new  business  venture  was  a  booming  success .  For  sure ,  it  took  all  of  her  free  time  to  get  things  rolling  .  After five  years  of  putting  in  60 to  80  hours  a  week  ,  she  struck  gold ,  and  now  she  really  can’t  slow  down . She  even  keeps  her  smartphone  by  her  bedside  so  she  can  answer  contacts  in  the  middle  of  the  night !  She  promised  herself  a  vacation  a  couple  of  years  ago ,  unfortunately ,  it  never  happened .   Her  friends  try  to  warn  her  that  someday  she’ll  crash and  burn .

Workaholism  is  one  of  the  most  difficult  addictions  for  people  to  admit to .   People  who  are  obsessed  with  their  work to  the  point  that  it  damages  their  relationships  and  health  are  often  in  denial as  our  society  mostly  affirms  the  workaholics . Companies  often  reward  the  employees  who  overwork .  The  boss  stands up  at  the  annual  Christmas  party  and  brags  about  those  employees  who  put  in  60  to  80  hours  a  week .  Work  addiction  can  happen  to  anyone (  paid  or  unpaid )  who  takes  on  too  many  responsibilities . And ,  the  results  for  sure  can  be  deadly  .


What  is  an  workacholic  ? 

Dictionary  defines  a   workaholic  as  someone  who  is  addicted  to  work  .  There  is  a  difference  between   being  “a  hard  worker”  and  being  “addicted  to  your  job” . Putting  in  some  extra  time  to  complete  a  project  now  and  then  is  not  the  same  as  being  chronically  focused  on  work . Hard  workers  think  about  being  at  home  with  their  families  while  staying  late  to  finish  a  job .   The  work  addicts  instead  are  constantly  thinking   about  their  employment  while  being  at  home  or  with  friends .

Sometimes ,  people  will  say  they  are  workaholiscs  to  communicate  how  much  they  love  their  jobs .  But  people  who  are  truly  addicted  to  overwork ,  cross  a  sensitive  line  that  sooner  or  later  damages  their  health  and  relationships . They   usually  have  deprived  sleep and  don’t  exercise .  They  have  children  who  hardly  ever   see  them  because  they  leave  for  work  early  and  come  home  late .  Or  ,  they’re  often  on  out-to-town  business  trips .

The  Addiction  Help  Center defines  the  work  addiction   as  a  “process  addiction” ,  which  is  defined  as  an  addiction  to  certain  behaviors or  processes that  can  alter  the  mood  and  brain  chemistry  . “It  becomes  a  problem when  there  is  no  balance  and  the   boundaries  are  weak “

Mobile  technology  increased  even  more  the  blur  between  our  jobs  and  personal  time . It  is  making  unplugging  from  work  even  more  difficult  for  workaholics . The  temptation  to  respond  to  bosses  or  clients  who  “need  you” ,  often  leaves  spouses  ,  children  ,  or  friends  pushed  aside .  Telling your  kids  for  example :  “I’m  doing  this  for  you” ,  is  again   something  which simply  doesn’t  cut  it .

In  some  countries , work  addiction  is  a  cultural  phenomenon  .  For  example ,  many  East  Asian  nations  report  high  suicide  rates  among  exhausted  laborers  who  are   extremely  devoted  to  their  jobs .  The  Japanese  have  even  coined  a  special  word  for  work  addiction  –  “karoshi” ,  which  literally  means  “death  from  overwork” .

In  the   article  “Working  to  death  in  China”  , published   in  “The  Diplomat” ,   Charmika  Monet   states  that  an  estimated   600000 people  die every  year   in  China   due  to  work-related  stress  and  its  effects . China  has  become  the  nation  with  the  highest  incidence  of  death  from  overwork .

Research  showed  that  the  manual  laborers   working  long  hours  are  much  less  likely  to  die  from  strenuous  work .  The  deadly  pressure  is  almost  completely  among  those  with  jobs  that  require  mostly  mental  activity .

The  payoff  to  putting  in  overtime  has  however  its  limits .  It  isn’t  as  simple  as  working  more  and  getting  paid  more . Studies  instead , have  revealed  that  productivity  begins  to  decline  after a  50-hour  workweek .  Health  risks  climb  as  well ,  and  the  work  relationships  begin  to  break  down .  Even  people  who  made  more  money  have  less  time  for  leisure  and  relaxation .

work 7


Am  I  a  workaholic ?   

Like  many  of  the  addictions ,  it  is  difficult  for  workaholics  to  see  their  damaging  dependency  on  work in  order  to  feel  good . It  is  hard  to  admit  your  problem  when  clients  send  “Thank-you” notes and  the  employers  pat  you  on  the  back ,  even  though  in  reality   your  personal  life  is  falling  apart . An  inferiority  complex  can  compel  someone   to  search  for  value  in  the  work , or  from  the   employers ,   at  the  expense  of  healthy  living .  The  workaholics  can  even  become addicted  to  the  adrenaline  rush  of  putting  in  crazy  hours  or  trying  to  meet  unrealistic  deadlines .

The  author  of  the  “Workaholics :  The  Respectable  Addicts “ ,  Barbara  Killinger  ( who  is as  well  a   clinical  psychologist  )  ,  divides  work  addicts  into  three  groups : controllers ,  pleasers  ,  and  narcissistic  controllers .

The  individuals  in  the  first  category  think  that  everything  has  to  be  done  their  way .

The  individuals  from  the  second  category  want  to  make  everyone  else  happy .

However ,  the  third  category  is  the  most  damaging  –  the  narcissistic  controllers  being  essentially  shutting   off  the  feelings  over  how  their  work  habits  negatively  affect  others .

Listening  to  your  loved  ones  or  your  doctor can  help  you  very  much  recognizing  the  symptoms  of  the  overwork .  Being  in  tune  with  your  body  can  also  reveal  that  your  stress-related  illnesses  come  with  work  addiction .   Are  you  by  chance  feeling  tense ,  tired ,  or  worn  down  ?  Then ,  it’s  time  to  think !  Workaholics  often  die  from  heart  attacks  or  strokes   and  the  chronic  depression  as  well  is  prevalent  among  the  work  addicts .


God’s  solution  to  work  addiction

 If  you  happen  however  to  believe  in  God ,  remember  that  He  has  a  solution  to  this  problem ,  too .

God  knew  that  the  human  beings  need  time  for  rest  , thus  He  created  a  way  for  them  to  find  it . Built   into  the  heart  of  the  Ten  Commandments  , the  fourth  one  is  an  antidote  to  the  frenzied  lives  of  the  people  who  find  it  difficult  to  stop   and  it is  called  Sabbath .

The  answer  to  workaholism  is  not  to completely  stop  working  but  to  live  with  balance  .  It  is  about  learning  when  to  work  and  when  to  stop .   God’s  gift  of  the  Sabbath  is  especially  beneficial  to  those  who  are  addicted  to  work .

From  the  Bible  we  learn  that  God  spent  six  days  creating  our  world ,  and  then  He  rested .  “On  the  seventh d ay God  ended  His  work which  He  had  done  ,  and  He  rested  on the  seventh  day  from  all  His  work  which  He  had  done . Then God  blessed  the  seventh  day  and  sanctified  it ,  because  in  it  he  rested  from  all  His  work which  God  had  created  and  made “  ( Genesis  2:2-3 NKJV )

Have  you  ever   wonder  ,  why  would  an  all-powerful  God  need  to  stop  working ?  His  rest  wasn’t  for  physical  refreshment .  It  was  instead   an  opportunity  to  connect  with  His  creation .   God   has  left  us  an  example  ,  yet  ,  many  people  now   live  as  if  their  work  would  be  more  important  than  the  Creator’s ,  the  One  who  made  us  and  knows  what  is  best  for  us .

The  Sabbath  is  more than  only  a  good  advice ,  and  the  fourth  commandment  is  specifically  addressing  the  issue  of  work .”Remember  the  Sabbath  day    to  keep  it  holy .  Six  days  you  shall  labor and  do  all  your  work ,  but  the  seventh  day  is  the  Sabbath  of  the  Lord you  God .  In  it  you shall  do no  work “  (  Exodus 20:8-10 NKJV )

Thus ,  stopping  form  our  regular  work  is  not  only a  way  to  acknowledge  God  as  the  Creator ,  but  also  to  remind  us  that we  are  the  created . The  Sabbath  tells  us  that  we  are  not  God . It  sets  our  priorities  straight and  establishes  the  healthy  boundaries  that  keep  work  and  worship  in  balance .  And ,  in  case  we  are  inclined  to  forget ,  this  Sabbath  commandment  begins  with  the  word  “Remember”  !

Keeping  the  Sabbath  acknowledges  that  a  Higher  Power determines  our  lives  and  gives  us  value .  Our  significance  doesn’t  stay  in  our  work .  Our  security  is  not  based  on  our  income .  We  exist  because  we  were  created  and  we stop  our  work   to  remember  that  we  are  loved .

Diane  Fassel ,  the  author  of  “Working  Ourselves  to  Death”    ,  points  out  that even   if  workaholics  won  the  lottery ,  they  would  still  be  addicted  to   their   work ,   because  the  driving  force  behind  the  addiction   is  never  the   money . It  is  instead  the  enormous   amount  of  anxiety  and  unresolved  psychological  issues .  She  writes  ,   “The  underlying  belief  is  that  if  I  weren’t  continually  active  ,  I’d  have  no  right  to  exist .  Like  alcoholism ,  it’s  a  disease  of  the  soul ,  a  spiritual  disease.”

In  this  sense ,  God’s  cure  for  workaholism  isn’t  a  new  app  for  our  electronic  devices ,  but  the  Sabbath .  Stopping  our  regular  work  every  seventh  day  interrupts  our  obsession  to  focus  on  what  we  can  accomplish  and  makes  us  remember  what  God  has  accomplished . Sabbath  helps  us  admit  that  without  God  our  lives  are  out  of  control .  We  cannot  live  sanely  unless  we  connect  to  a  Higher  Power – a  loving  Creator  who  has  a  longing  for  our  companionship  and  our  worship  .

Maurice  was  a  true  workaholic .  He  was  making  good  money ,  but  his  wife  was  ready  to  leave  him .  His  boss  loved  him ,  but  his  kids  hardly  knew  their  daddy .  He  felt  chronically  depressed  and  threw  himself  even  harder  into  his  job in  order to  cover  the  emotional  pain  and  empty  feeling  that  nagged  his  constantly .

Then ,  the  most  wonderful  event  took  place  in  his  life :  Maurice  lost  his  job .     At  first ,  he  felt  even  more  depressed  ,  but  it  was  a  turning  point .  It  gave  him  time  to  reflect  on  his  priorities .  Thus ,  when  his  wife  suggested  to  attend  a  series  of  meeting  about  Bible  ,  he  agreed .  During  that   seminar  he  was  surprised  hearing  the  presenter  introducing  the  importance  of  Sabbath ,  as  he  assumed  it  was  simply  something  only   for  Jews .   But  then ,  he  read  the  statement  “The  Sabbath  was  made  for  man ,  not  man  for  the  Sabbath”  which  make  him  think  more about  the  seventh  day .  By  honoring  God  through  keeping  the  Sabbath  ,   Maurice  not  only  put  God  in  charge  of  his  life  but  he  was  as  well  reminded that  his  value  as  a  person  was  not  in  how  much  money  he  made .

Workaholism  ,  like  any  other  addictions ,  is  a  coping  strategy  that  doesn’t  work .  It  promises relief  from  underlying  emotional  issues  ,  but  never  deliver .  God’s  plan  instead ,  is the  perfect  solution  for  a  healthy ,  balanced  life ,  even  for  the   work  addicts .  And  it  delivers !


Are  you  a  workaholic ? 

How  can  you  tell  whether  you  are  simply  a  hard  worker  ,  or  you  are  addicted  to  your  work ? The  following  simple  test  created  by  the  researchers  from  the  Department  of  Psychological  Science  at  the  University  or  Bergen ,  Norway ,  will  help  you  find  out :

  • You think of  how  you  can  free  up  more  time  to  work
  • You spend  much  more  time  working  than  initially  intended
  • You work  in  order  to  reduce  feelings  of  guilt ,  anxiety ,  helplessness ,  and/or depression
  • You have  been  told  by  others  to  cut  down  on  work  , without  listening  to  them
  • You become  stressed  if  you’re  prohibited  from  working
  • You deprioritize  hobbies ,  leisure activities ,  and/or  exercise  because  of  your  work
  • You work so  much  that  it has  negatively  influenced  your  health

If  you  answered  with  “Often”  or  “Always”   to  any  of  these  points ,  you  may  be  a  workaholic .

The  research  also  revealed  that  about  10 percent  of  the  average  population  from    countries  around  the  world  is  addicted  to  work .

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s