Weevils OFF !

I can  assure  you  that  yes ,  you  have  eaten  weevils !    Your  eyes   might pop-up  now  wondering  how  is  that  possible , but ,  in  the  end  ,  you’ll surely  realize  that  what  I’m  saying  is  one  of  those  statements  people  answer  with  an   “Yes” !

I  know  it is  a perfectly  disgusting  thought ,  but  there’s  really  nothing  to  be  done  about  it . Most  people  are  not  even  aware  that  it  has  happened .  It  might  have simply  been  their  eggs .  It  could , however  have  been  little  bits  of  exoskeleton –  maybe  a  leg  or  two –  or  possibly  even  the  entire  nasty  weevil …  or ,  at  least  its  larvae .   With  something  as  common  as  weevils ,  it’s  pretty  much  unavoidable .  They  can  be  found  in  nearly  any  prepackaged  food  you  buy that  contains any  sort  or  grain (  I’m  talking  about  cookies ,  crackers ,  biscuits ,  cake  mixes  ,  pastas , breakfast  cereals ,  anything ) ,  and  this  is due to  the  fact  that  weevils  lay  their  eggs  in ,  you  guess  it ,  grains .  (  In my  experience  however  ,  I  noticed  they  like  unexpectedly  even  ….  milk  powder !?!    so ….. )

The  thought  is  even  more  annoying  when ,  imagine ,  you  have  just  cleaned  you  cabinets  two days  ago  and  it  was  all  perfect  and  clear  ,  and  here  you see  the  little  invaders  in  your  most  treasured   products !  Imagine  how’s  that  if  ,  even  more ,  an  imported  , sort of  expensive  item  was  the  objects  of  the  attack  !  Yuk …

The  two  most  common  types  of  pantry  weevils  are  the  granary  weevil ( Sitophilus granarius )  and  the  rice  weevil  ( Sitophilus  oryzae ) .  They  are  often  referred  to  as  “snout  weevils” .  These  little  pantry  pests  are  actually  beetles ;  very small  beetles  that  rarely  get  any  larger  that  1-2mm .  Female weevils  use  their  snouts  to  drill  holes  in  the  casings  of  grains ,  such as  wheat , oat , rye , rice , corn , barley , and  various  seeds  and  beans .  Once  the  hole  is  drilled ,  she  deposits  an  egg  and  seals  the  hole  back   with  a  gelatinous  glue-like  substance  that  she  creates  all  by  her  little  self .  The  egg  hatches  after  few  days ,  and  the  larvae  uses  its  surroundings  as  a  lunch  box for  about  the  next  month .  For  this  reason ,  it  can  be  difficult  to  detect  an  infestation .  Not  only  it is  slow to  start , but  the  larvae  are  in  hiding .  Once  the  grain  weevils (  a.k.a.  flour  weevils ) or  rice  weevils  start  to  present  themselves ,  you have  got  a real  problem .  A  single  female  can  lay  up  to  400 eggs ,  which  means  up  to  400  more  hungry  bugs  looking  for  a  snack .  If  you have  experienced  something  like  this ,  you’ll  need  to  know  how  to  control  and  get  rid  of  weevils .

 

WEEVIL  IDENTIFICATION 

Here are  some  little   facts  about  weevils : 

rice-weevil

Rice  weevil   has  the  following  characteristics  :

  • Is  1/8 to 3/16-inch long
  • Dull reddish brown round pits  on  the  thorax
  • Four light spots on the carapace
  • Able to  fly
  • Found more commonly in  warmer  places

 

granaryw

Granary  Weevil   , on the  other  side ,  is  characterized  by  the  following :

  • Is 1/8 to 3/16-inch long
  • Shiny reddish brown
  • Elongated pits on thorax
  • Cannot fly
  • Is found  more  commonly  in  cooler  places

 

 

THE  BEST  METHODS OF  WEEVIL  CONTROL 

 

Remove  the  contaminated  food  products !

 

This  sounds  like a no-brainer ,  but  this  might  be  the  only  most  important  step  in  getting  rid  of  weevils .

Look  through  the  ENTIRE  pantry  and  every  single  cupboard  for  any  food  products  that  might  be  contaminated . If  you  find  something  you  are  not  sure  about , pitch  it .  There  is  no  point  in  risking  re-infestation  (  It  could  very  well  cost  you  more  money  in  the  long  run )  .  Once  you  have  it  all  gathered  up ,  take  it  immediately  outside  to  the  trash  and  move  the  can  as  far  away  from  the  house  as  possible .

 

Pull  a  Cinderella

 

Conduct  the  most  through  cleaning  of  your  pantry  and  cupboards  that  you  ever  done .  Start  by  taking  absolutely  everything  off  the  shelves  and  vacuuming  them .  Make  sure you  get  all  the  cracks  where  flour  or  other  food  bits  might  be  hiding .     If  you  have  contact  paper  lining  the  shelves ,  remove  it  (  anyway ,  you  can  put  new  stuff  on  later  ) .  Use  a  rag  and  some  hot  sudsy  water  to  do  the  rest  of  the  cleaning

 

Kill  weevils  with  cold

In  order  to  avoid  future  problems with  weevils ,  it is  advisable  to  freeze  your  food . You  can  do  this   to  flour ,  oats  ,  cookies ,  corn meal ,  grits ,  whatever . If  you  have  enough  space  in  your  freezer ,  you  should  just  keep  the  stuff  in  there  full  time .      If  you  have  a  small  freezer  instead , set  the  freezer  as  cold  as  it  gets  and  leave  the  food  in  there  for  at  least  four  days . That  will  kill  any  eggs ,  larvae ,  or  weevils  .  Also ,  that’s  an  added  4  days  of  shelf  life !

 

Kill  weevils  with  heat 

If  you  don’t  feel  like  freezing  everything ,  a  little  heat  exposure  will  accomplish  the  same  thing .   Spread  your  food  or  seeds  thinly  on  a  baking  sheet ,  preheat  the  oven at  1200F ,  and  leave  it  in  there  for  1  hour . If  you  are  impatient ,  you  can  do  1300F  for  ½ hour .  In  case  you  want  to  use  the  microwave  instead  , spread  the  stuff  on a  glass  dish  or  plate ,  and  run  it  for  5  minutes.  Keep in  mind  that  if  you  are  heating  seeds  for  gardening ,  the  heat  might  destroy  the  seed ,  thus producing  changes  in  germination .  Also ,  don’t  heat  fine-grained  things  like  flour ,  being  case  of  combustion .

 

 

FURTHER  WEEVIL  PREVENTION 

 

Start  by  cleaning  the  cupboards  and  pantry  regularly . In  case  you  spill  something ,  clean  it  up  immediately  and  thoroughly .  In  the  pantry  and  cupboards  , you may  want  to  consider sealing  any  shelving  cracks  with  caulk  in  order  to  keep  food  from  getting  trapped  down  there in  the  future .

Buy  your  goods  in  smaller  amounts  so  that  you  can  use  them  quickly .

Rotate  your  stock  and  don’t  mix  new  food  with  old  one .

Finally ,  store all  of  your  perishables  in tight-lidded  glass ,  tin , steel   or  plastic  containers .  If  you have  limited  cupboard space ,  the  rubber maid  modular  containers  may  be  a  very   good  plan .

 

 

BEST  NATURAL  WEEVIL CONTROL METHODS  

 

Bay  leaves

 bay-leaves-ed

Bay  leaves  are  a  natural weevil  deterrent .  After  freezing  or  heating the  grains ,  drop  a  bay  leaf  or  two  into  the  storage  container on  top  of  the  food  product you  want  protected  .  You may  also consider  to  randomly  scatter  a  few  leaves  around  the  cupboard  or  pantry .

 

Cloves

 cloves.jpg

Cloves  are  another  natural  deterrent  for  weevils .

Treat  you  grains  with  cloves  the  same  way  you  will with  bay  leaves .  After  treating  your  food  with  hot  or cold ,  drop  a  clove or  two  on top  of  it  before  storing .  Scatter  a  couple  around  the  cupboards  and  pantry . Even  better ,  try  a  couple  of  each .

 

Matchbooks

 matches

Sounds  odd ,  but this  suggestion  seems  to  be  mentioned  more  and more  often  .

Take  a  plain old  matchbook ,  open it up ,  and  set  it  in  with  your  grains  or  pasta .  Apparently ,  the  sulfur  from  the  matches acts  as  a  weevil  deterrent .

 

Not  convinced  yet ?  Next  time  around  when  being  invaded ,  try  one of  these  !

Tips for a Healthy and Happy New Year

Have  you  made  any  New  Year  resolutions  yet ?  Is  never  too  late  !

Usually  ,  most  of  the  people  make  such  resolutions   but  unfortunately  by  February  or  March  many  have  already  abandoned  their  efforts .

This  year however  ,  take the  courage  to   make  a  commitment  to  simply  make  healthier  choices  and  live  better .  Changing  the  lifestyle  is an  ongoing  process ,  and  not  something  people  can  achieve  overnight  or  even  in  a  few  weeks .  It’s  rather  a  lifetime  plan that  you  stick  with  over  the  long  haul .

Every  New  Year  is  a  chance   for  you  to  shape  up  for  the  better . Are  you  ready  to  start  fresh  in  2017 ?

Here  are some  of  the  most  important  lifestyle  strategies  that  will  allow  you  to  live  a  longer  and  healthier  life , boost  your  happiness  and  well-being   –  simple  tips  that  will  help  you  have  a  happy  and  healthy  2017

  1. Eat  an  Avocado  each  day

avocado

Avocados  are  known  as  a  rich  source  of  monounsaturated  fats  the  body  can  easily  burn  for  energy ,  as  well  as  many  other  fat-soluble  nutrients  the  body  needs .   The  research  showed   that  adding  avocados  to  salads allows  the  body  to  absorb  up  to  five  times  more  antioxidants  and  carotenoids  that  help  protect  the  body  against  free  radical  damage . Avocados  have a   long  list  of  potential  health  benefits  –    from  anti-inflammatory  properties  ,  to  the  optimization  of  the  mitochondrial  health .

  1. No more  sodas

Many  people consume  soda  on  a  regular  basis .   Swapping  however  for  healthier  beverages  like water ,  sparkling  water  and  occasionally  a  cup  of  tea  or  black  coffee ,  could  be  even   more  healthy  .  Knowing  that  obesity ,  diabetes   heart  disease ,  kidney  disease ,  liver  damage  ,  osteoporosis  or  acid  reflux  are  just  some  of  the  health  conditions  linked  to  soda , could  be  enough  in  order  to  make  a  decision .

  1. Make fermented  vegetable  with  family  and  friends

fermented

Fermented  foods  contain  much  higher  levels  of  beneficial  bacteria  than  the  probiotic  supplements ,  which  make  them  ideal  for  optimizing  the  gut  microbiome .  Besides  cutting  back  on  sugar  or antibiotics ,  consuming  foods  that  promote  healing ,  the  fermented  foods  might  help  also  in  preventing  diabetes ,   gut and  bowel  disorders .  Overall ,  they  improve  the  mood  and  mental  health ,  and  prevent  acne as  well  as  reduce  dental  plaque that  can  lead  to cavities .

  1. Pay attention  to   vitamin D  levels                                                                               (   and   strive  for  > 40ng/ml )

 

Vitamin D  deficiency  is  known  for  increasing  the  risk  of  a  wide  variety  of  acute  and  chronic  diseases  ,  which  can  range  from  cold  and  flu  to  diabetes ,  multiple  sclerosis  ,  depression  and  even  dementia .     For  those  living  in  the  northern  hemisphere ,  January  and  February  are  the  ideal  months  for  finding  out if  really   a  vitamin D  deficiency  is  present .   Exposure  to  sun  is  still  the  ideal  way  for  raising  the  levels   of vitamin  D .  Winter  and  indoor  work  usually  prevent  most  of  the  people  from  achieving  the  ideal  levels  from  sunlight  alone ,  case  in  which  supplementation  with  vitamin  D3  (  a  non -synthetic  type  of  D2  ) is  necessary ,   along  with  an  increase  of  vitamin  K2  either  from  food   or  supplementation .

  1. Walk more ,  sit  less             

walking

It  is  important  to  realize  that  the  human  body  is  designed  for  near-continuous   movement  during  the  day  .   More  than  10000  published  studies  confirm that  sitting  is  an  independent  risk  factor  for  illness  and  premature  death .   Inactivity   carries   a  mortality    risk    similar   to   that   of   smoking .   Thus ,  setting  a  goal  of  taking  the  stairs  instead  of  the  elevator ,  or  walking  instead  of  driving ,  or  considering  a  stand-up  desk  instead  a  regular office  one  ,  is  definitely  a  step  forward  for  improved  health .

  1. Boost your  omega-3 intake

Omega-3  fats  are  essential  polyunsaturated  fatty acids  the  body  needs  for  digestion ,  muscle  activity  ,  blood  clotting  ,  memory , visual  acuity  and  many  more .  They are  particularly  important  to  assure  a   proper  cell  division  and  the  function  of  cell  receptors .   Among  the  common  ways  to  boost  the  levels  of  omega-3   could  be  mentioned  :  eating  more  cold-water fatty  fish  that are  low  in  mercury  or  other  pollutants         (  as  wild-caught  salmon ,  or  smaller  fish  like  sardines , anchovies  and  herring )  . Vegetarians on  the  other  side ,  might  opt  instead   for  flax-seeds , walnuts ,   beans ,  or  squash .

  1. Go grass-fed beef ,  dairy , pastured  poultry  and  pork

 

grassfed

If  there’s  really  no  other  way  giving  up   meats ,   a  very  good  idea  at  least   would  be   choosing  always  grass-fed  beef , pastured  poultry  and  pork  .  Studies  showed  clear  differences  between  organic  versus  conventional  milk  and  meat .  The  largest  difference  in  nutritional  content  was  mainly  in  fatty  acid  composition , certain  essential  minerals  and  antioxidants.  With  antibiotic-resistant  disease  being  however  a  major  public  health  hazard ,  buying  organic  meats  is  definitely  an  important  consideration  .

  1. Start peak  fasting

One  particular  lifestyle  factor  that  appears  to  be  driving  not  only  to  obesity  but  also  to many  chronic  diseases  is  the  fact  that  we  eat  too  frequently .    Our  ancestors   didn’t  have  access  to  food  24/7 and  is  evident  that  our  body  simply  isn’t  designed  to  run  optimally  when  is   continuously  fed .  By  eating  throughout  the  day  and  never  skip  a  meal ,   the  body  adapts  to  burning  sugar  as  its  primary  fuel  ,  which  in  turn  down-regulates   the   enzymes   that  utilize   and   burn  stored  fat .   On  the  other  side , research  has  confirmed  that  many  of  the  biological  repair  and  rejuvenation  processes  take  place  in the  absence  of  food . [  In  a  nutshell ,  the  human  body  was  designed  to  :   1. Run  on  fat  as  its  primary  fuel ,  and              2.  Cycle  through  periods  of  feast  and  famine .  Today ,  most  people  do  the  complete  opposite  ]

“Peak  fasting”   involves  fasting  for  13 to  18  hours  each  day and  eating  all  of  your  meals  within  the  remaining  window  of  6 to 11 hours .  To  make  this  schedule  work  ,  you  need  to  skip  either  breakfast  or  dinner ,  and  which  one  to  omit  , it  depends  only  on  you .  However ,  if  you  chose  to  eat  dinner ,  make  sure  to  do  so  at  least  three  hours  before  bedtime ,  as  long  as  during  sleeping  the  body  needs  the  least  amount  of  energy , and  if  you  feed  it  at  a  time  when  energy  is  not  needed  ,  it  might  end  up  creating  a  situation  in  which  mitochondria  create  instead   excessive  amounts  of  damaging  free  radicals .

  1. Add more fiber  to  your  diet

fiber

A  high-fiber  diet  helps  reduce  the  risk  of  premature  death  from  any  cause ,  including  diabetes , health  disease  or  cancer .  In  order  to  boost  the fiber  intake ,  focus  on  eating  more  vegetables ,  nuts  and  seeds  (  not  grains )  . The  recent  research  confirms  how  important is  that  fiber  should  be  unprocessed   .  Among  other  excellent  sources  of  fiber can  be mentioned  :   sunflower  sprouts  ,  fermented  vegetables  , and   flax ,  chia  or  hemp  seeds

  1. Get at  least  8  hours  of  sleep  at  night

sleep

It is well  known  that  sleep  deprivation  has  the same  effect  on the  immune  system  as physical  stress  or  illness ,  which  explains  why  lack  of  sleep  is so  tied  to  an  increased  risk  of  numerous  chronic  diseases .  Sleep  is  tied as  well  to  the  levels  of  some  of  the  important  hormones ,  including  melatonin ,  which  is  a  very  potent  antioxidant  .   That’s  why ,  small  adjustments  in  the  daily  routine  should  be  made  so  that  an  uninterrupted ,  restful  sleep  of  at  least  8  hours  be  ensured .  Total  darkness  is  another  very  important  factor  involved  in  attaining  this  goal .

This  year ,  make  it  a  resolution  to  keep  your  health  your  top  priority !