Weevils OFF !

I can  assure  you  that  yes ,  you  have  eaten  weevils !    Your  eyes   might pop-up  now  wondering  how  is  that  possible , but ,  in  the  end  ,  you’ll surely  realize  that  what  I’m  saying  is  one  of  those  statements  people  answer  with  an   “Yes” !

I  know  it is  a perfectly  disgusting  thought ,  but  there’s  really  nothing  to  be  done  about  it . Most  people  are  not  even  aware  that  it  has  happened .  It  might  have simply  been  their  eggs .  It  could , however  have  been  little  bits  of  exoskeleton –  maybe  a  leg  or  two –  or  possibly  even  the  entire  nasty  weevil …  or ,  at  least  its  larvae .   With  something  as  common  as  weevils ,  it’s  pretty  much  unavoidable .  They  can  be  found  in  nearly  any  prepackaged  food  you  buy that  contains any  sort  or  grain (  I’m  talking  about  cookies ,  crackers ,  biscuits ,  cake  mixes  ,  pastas , breakfast  cereals ,  anything ) ,  and  this  is due to  the  fact  that  weevils  lay  their  eggs  in ,  you  guess  it ,  grains .  (  In my  experience  however  ,  I  noticed  they  like  unexpectedly  even  ….  milk  powder !?!    so ….. )

The  thought  is  even  more  annoying  when ,  imagine ,  you  have  just  cleaned  you  cabinets  two days  ago  and  it  was  all  perfect  and  clear  ,  and  here  you see  the  little  invaders  in  your  most  treasured   products !  Imagine  how’s  that  if  ,  even  more ,  an  imported  , sort of  expensive  item  was  the  objects  of  the  attack  !  Yuk …

The  two  most  common  types  of  pantry  weevils  are  the  granary  weevil ( Sitophilus granarius )  and  the  rice  weevil  ( Sitophilus  oryzae ) .  They  are  often  referred  to  as  “snout  weevils” .  These  little  pantry  pests  are  actually  beetles ;  very small  beetles  that  rarely  get  any  larger  that  1-2mm .  Female weevils  use  their  snouts  to  drill  holes  in  the  casings  of  grains ,  such as  wheat , oat , rye , rice , corn , barley , and  various  seeds  and  beans .  Once  the  hole  is  drilled ,  she  deposits  an  egg  and  seals  the  hole  back   with  a  gelatinous  glue-like  substance  that  she  creates  all  by  her  little  self .  The  egg  hatches  after  few  days ,  and  the  larvae  uses  its  surroundings  as  a  lunch  box for  about  the  next  month .  For  this  reason ,  it  can  be  difficult  to  detect  an  infestation .  Not  only  it is  slow to  start , but  the  larvae  are  in  hiding .  Once  the  grain  weevils (  a.k.a.  flour  weevils ) or  rice  weevils  start  to  present  themselves ,  you have  got  a real  problem .  A  single  female  can  lay  up  to  400 eggs ,  which  means  up  to  400  more  hungry  bugs  looking  for  a  snack .  If  you have  experienced  something  like  this ,  you’ll  need  to  know  how  to  control  and  get  rid  of  weevils .



Here are  some  little   facts  about  weevils : 


Rice  weevil   has  the  following  characteristics  :

  • Is  1/8 to 3/16-inch long
  • Dull reddish brown round pits  on  the  thorax
  • Four light spots on the carapace
  • Able to  fly
  • Found more commonly in  warmer  places



Granary  Weevil   , on the  other  side ,  is  characterized  by  the  following :

  • Is 1/8 to 3/16-inch long
  • Shiny reddish brown
  • Elongated pits on thorax
  • Cannot fly
  • Is found  more  commonly  in  cooler  places





Remove  the  contaminated  food  products !


This  sounds  like a no-brainer ,  but  this  might  be  the  only  most  important  step  in  getting  rid  of  weevils .

Look  through  the  ENTIRE  pantry  and  every  single  cupboard  for  any  food  products  that  might  be  contaminated . If  you  find  something  you  are  not  sure  about , pitch  it .  There  is  no  point  in  risking  re-infestation  (  It  could  very  well  cost  you  more  money  in  the  long  run )  .  Once  you  have  it  all  gathered  up ,  take  it  immediately  outside  to  the  trash  and  move  the  can  as  far  away  from  the  house  as  possible .


Pull  a  Cinderella


Conduct  the  most  through  cleaning  of  your  pantry  and  cupboards  that  you  ever  done .  Start  by  taking  absolutely  everything  off  the  shelves  and  vacuuming  them .  Make  sure you  get  all  the  cracks  where  flour  or  other  food  bits  might  be  hiding .     If  you  have  contact  paper  lining  the  shelves ,  remove  it  (  anyway ,  you  can  put  new  stuff  on  later  ) .  Use  a  rag  and  some  hot  sudsy  water  to  do  the  rest  of  the  cleaning


Kill  weevils  with  cold

In  order  to  avoid  future  problems with  weevils ,  it is  advisable  to  freeze  your  food . You  can  do  this   to  flour ,  oats  ,  cookies ,  corn meal ,  grits ,  whatever . If  you  have  enough  space  in  your  freezer ,  you  should  just  keep  the  stuff  in  there  full  time .      If  you  have  a  small  freezer  instead , set  the  freezer  as  cold  as  it  gets  and  leave  the  food  in  there  for  at  least  four  days . That  will  kill  any  eggs ,  larvae ,  or  weevils  .  Also ,  that’s  an  added  4  days  of  shelf  life !


Kill  weevils  with  heat 

If  you  don’t  feel  like  freezing  everything ,  a  little  heat  exposure  will  accomplish  the  same  thing .   Spread  your  food  or  seeds  thinly  on  a  baking  sheet ,  preheat  the  oven at  1200F ,  and  leave  it  in  there  for  1  hour . If  you  are  impatient ,  you  can  do  1300F  for  ½ hour .  In  case  you  want  to  use  the  microwave  instead  , spread  the  stuff  on a  glass  dish  or  plate ,  and  run  it  for  5  minutes.  Keep in  mind  that  if  you  are  heating  seeds  for  gardening ,  the  heat  might  destroy  the  seed ,  thus producing  changes  in  germination .  Also ,  don’t  heat  fine-grained  things  like  flour ,  being  case  of  combustion .





Start  by  cleaning  the  cupboards  and  pantry  regularly . In  case  you  spill  something ,  clean  it  up  immediately  and  thoroughly .  In  the  pantry  and  cupboards  , you may  want  to  consider sealing  any  shelving  cracks  with  caulk  in  order  to  keep  food  from  getting  trapped  down  there in  the  future .

Buy  your  goods  in  smaller  amounts  so  that  you  can  use  them  quickly .

Rotate  your  stock  and  don’t  mix  new  food  with  old  one .

Finally ,  store all  of  your  perishables  in tight-lidded  glass ,  tin , steel   or  plastic  containers .  If  you have  limited  cupboard space ,  the  rubber maid  modular  containers  may  be  a  very   good  plan .





Bay  leaves


Bay  leaves  are  a  natural weevil  deterrent .  After  freezing  or  heating the  grains ,  drop  a  bay  leaf  or  two  into  the  storage  container on  top  of  the  food  product you  want  protected  .  You may  also consider  to  randomly  scatter  a  few  leaves  around  the  cupboard  or  pantry .




Cloves  are  another  natural  deterrent  for  weevils .

Treat  you  grains  with  cloves  the  same  way  you  will with  bay  leaves .  After  treating  your  food  with  hot  or cold ,  drop  a  clove or  two  on top  of  it  before  storing .  Scatter  a  couple  around  the  cupboards  and  pantry . Even  better ,  try  a  couple  of  each .




Sounds  odd ,  but this  suggestion  seems  to  be  mentioned  more  and more  often  .

Take  a  plain old  matchbook ,  open it up ,  and  set  it  in  with  your  grains  or  pasta .  Apparently ,  the  sulfur  from  the  matches acts  as  a  weevil  deterrent .


Not  convinced  yet ?  Next  time  around  when  being  invaded ,  try  one of  these  !

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s