Learning how to say “NO”

No 1

All  of  us   are  conditioned  even  since  from  a very   young  age  to  obey  and  say  “Yes” ,  but  psychologists  nowadays  warn  that  this   can  be  detrimental   to  our  health  later  on  in  adulthood .

Let’s  dive  into  the  “NO” zone  now   !

When  is  the  last  time  when  you  answered  “No” ?!      Have  you  ever  felt  that  if  you  say  “No”  to  your  family  or  friends they  might  think that  you  are  selfish ,  have  a  negative attitude ,  aren’t being  nice ,  or  don’t  know  how  to  be  a  good  team  player ?

For  many  people ,  saying “No” can  feel  like  an  unacceptable  response .     “May  I  borrow  some  money ?” “Yes” .     “Can  you  coordinate  the  school  program  again ?  You’ve  done  such  a  great  job  during  the  past  five  years !” “Yes.”  “May  I  borrow  your  car ?   I  may  look  like a  terrible  driver ,  but  that  is  only  with  my  car.”  “Yes.”

However ,  when  it’s  used appropriately ,  saying  “No” means  something  . It’s  a  clear  statement  that  you –  as  a  separate  and  unique  individual –  have  personal  limits ,  be  they  ethical ,  social ,  spiritual ,  sexual ,  financial ,  physical  ,  mental  ,  emotional ,  or  professional .   These  boundaries help  you  to  connect  with  others  and  stay  safe  at  the  same  time .

When  you  say  “No” ,  you  affirm  your  personal  limits  clearly  and  positively .   In  one  setting your  statement  may  announce  your  integrity  ,  while  in  another  it  may  shield  you  from  being  exploited .   If  you  can  never  say “No”  to  anything ,  it’s  possible  that  you  are  being  controlled  by  either  expectations ,  family  scripts ,  perceived  rules ,  or  threats  –  whether  verbalized  or  not  .


The  Power  to  say  “No” 

In  adulthood ,  you  can  never  genuinely  say  “Yes”  until  you  can  appropriately  say  “No”   . Negativity  is  as  different  from  a  healthy  and  functional  ability  to  say “No”  as  night  and  day . Negativity  is  an  undesirable  mind-set .  Think  of  it  as a  whining  approach  to  life ,  a  way  to  avoid  making  a  decision    but  then  complaining  about  the  outcome .

Negativity  looks  for  what  is  undesirable  or  focuses  on  what  did  not  or  cannot  happen .   Sometimes  it  reflects  the  person’s  attempt  to  feel  better  about  himself  or  herself  by  finding fault  with  the  environment  or  with  the  behavior  of  others .  In  the  end  it  will  sap  your  energy  ,  diminish  the  enthusiasm  of  others ,  and  pretty  much  ensure  that  you  will  never  be  pleased .

You   have  however   the  power  to  say “No” .  It  is  built  in  every  human  brain .  However , most  of  the  times  many  people  relinquish  their  power  on  others .  Individuals  (  especially  the  women )  often  are  controlled  by  the  word  “love” .   The  more  they  want  love ,  the  more  likely  they  are  to  give  up  their  power  of  saying  “No” .

Think  of  the  ability  of  saying  “No”  as  an  insurance  policy –  when  prevention  and  planning  are  usually  so  much  better  than  cure .


Where  to  begin ?


There  are  several  steps  that  might  help  you   in  the  process .

Step  1   Say  “No”  to  yourself

You  can  learn  how  to  say  “No”  by  practicing  it  first  on  yourself .  Use  the same    language  with  yourself . begin  at  home or  when you  are  doing  grocery  shopping .  Think  of  two  options  at  a  time ,  and  then  create  opportunities  to  practice .

Whenever  you  have  a  decision  to  make ,  ask  yourself  for  example   “Do  I  want  to  wear  jeans  or  slacks ?”  “Do  I  want  asparagus  ,  or  broccoli ?”   Give  yourself  always  two  options  ,  and  then  answer  “No”  to  one  and  “Yes”  to  the  other .  Make  a  game  of  it ( which  gradually  will  be  turned  into  a  routine )  .  The  more fun  you  have  ,  the  better . With  time ,  you’ll  become  more  comfortable  using  the  language  with  yourself .


Step 2  Use  it  appropriately  with  others

Simply  put  ,  if  you  acquiesce  to  all  the  requests  ,  you  will  fail  to  accomplish  your  own  goals .  When  the  answer  needs  to  be  “No” ,  try  to deliver  it  in   the same  manner   you  would  want  to  receive it .  Sometimes  ,  you  can  respond  without  actually  using  the  word “No” and  add  it  only  if  your  answer  appears  not  to  be  heard ,  understood  ,  or  accepted .

Some  people act  hurt  or  angry  when  you  happen  to  say  “No” .   That is  because  most  of  the  brains  want  a  “Yes”  rather  than  a  “No” ,  so  they  are  having   difficulty  hearing  it . And  if  the  individual  perceives  that  he  or  she  is  valuable  only  when  others  acquiesce ,  it  can  make  him  or  her –  and  you  as  well-  feel  downright  uncomfortable .


Step 3  If  they  won’t  take  “No”  for  an  answer

Sometimes  people  keep  pushing  for  what  they  want ,  especially  when  they  themselves  have  poor  personal  boundaries  or  any   self-esteem  issues  .  If  they  suggest  that  you  should  change  your  schedule  ,  a  simple “No”  is  sufficient .  But  if  they  want  you  to  disclose  all  the  details  and  reasons ,  simply  repeat  calmly  that  you  already  have  an  appointment

The   wise   advice  of  a  parent  to  his  son or  daughter  might   sound  like  this :   “Unless  you’re  being  cross-examined  in  Court ,  you  don’t   have  to  answer  every  question  you  are  asked simply  because  someone   asked  it .  Live  the  eleventh commandment ,  that  which  reads   : “Thou  shalt  not  explain.”  “  (  It’s  worth   taking  it  into  account ,  but ,  of    course ,  don’t  use  it  first  with  your  parents ,  or  you’re  going  to  hear  that at  home  you  are  allowed  to  learn  strategy ,  but  applying  it  you  should  grow  up and  left  home   first  )


Making  the  decision 

Learning  how  to  say “No”  is  a  continual  balancing  act  which  involves  :  evaluating ,  making  choices ,  following  through  on  your  decisions ,  being  able  to  negotiate  ,  being  willing  and  able to  alter  your  decision  if  that  appears   to  be  the  wiser  course ,  and   sometimes ,  just  agreeing  to  disagree .

There  are  times  when  you  absolutely  must  take  care  of  yourself  and  your  schedule in  order  to  be  able  to  accomplish  your  personal  goals . At  other  times ,  you  may  prefer  a  quiet  time  at  home  ,  but  your  concern  for  others  outweighs  that  desire . For  example ,  you  may  choose  to  fix  dinner and  take  it  to  a  family  who  has  just  brought  their  child  home  from  the  hospital ,  or  help  a  friend   move  ,  or  choose  to  read  to  a  vision-impaired  shut-in ,  or  spend  time  with  one  who  has  suffered  bereavement .   Maturity  involves  being  able  to  find  your  voice  to  say  “No”  as  well  as  to  say  “Yes”


Do  you  ever  say  “No” ?

If  your  answer  is  “No” ,  you  might  then  want  to  reconsider . Plan  ahead  ,  practice ,  and  remind  yourself  as  often  as  possible  that  “No”  is as  well   a  legitimate  response .  In  some  situations  ,  it  can  be even   life  saving .  And  , following  that  wise  advice  just  mentioned  a   while  ago ,  not  offering  an  explanation  can  be  all  right  too !


Teaching  a  child  to  say  “No” 

NO kids

The  words  “Options”  and  “Choices”  clearly  imply  decision  making  –  a  key  developmental  task underlies  much  of  a  person’s  success  in  life . The  wise  parent ,  caregiver  should   offer  choices  very  early  in  life  and  as  often  as  possible .

Giving  only  two  choices  at  a time  is  preferred  ,  since  the  brain  has  only  two  cerebral  hemispheres .  Almost  any  two  choices  will  work  as  long  as  they’re  safe  and  healthy .   This  gives  the  child  occasions  to  practice  making  choices  by  saying  “No” to  one  and  “Yes”  to  the  other .  Here  are  some  examples . :

  • “I have  water  and  orange  juice .  You  may  choose  either  one “
  • “This morning  you  can  play  football or  ride  the  bicycle”
  • “Pick either the  red  top  or  the  blue  top !  Your  choice .”
  • “Would you  like  me  to  cut  your  potato  ,  or  will  you  do  it  yourself ?”

When  the  child  makes  a  choice ,  be  sure  you  follow  that  choice  so  he  or  she  learns  that  there  are  consequences  to  making  choices .

Sometimes ,  a  child  who  wants  desperately  to  please  or  who  has  learned  that  it’s  unsafe  to  verbalize  personal  wishes ,  will  say  “I  don’t  care  .  You  choose” .  That  is  a  great  opportunity  to  reply  with : “You’re  the  only  person  who  will  be  with  you  for  your  entire  life.  It’s  important  that  you  learn  to  take  good  care  of  yourself  by  knowing  how  to  make  choices   You’re  old  enough  to  start  now .” and  make  him  or  her  understand  for  life  this  lesson .

It  takes  courage  to  offer  choices ,  especially  in  the  short  term .  At  times it  may  be  faster  , easier and  even  stressfree   to  just  tell  the  child  what  to  do ,  but  that  is  not  helping  him  or  her  in  the  long  run (  unless it’s  imperative  that  you  ,  as  a  parent  of  caregiver  ,  make  the  choice  deliberately  in order   to  protect  the  child  from  an  unwise  one   )

NO - bun

One thought on “Learning how to say “NO”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s